Pronunciación de la letra V en inglés: lo que necesitas saber

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Algunos estudiantes se sorprenden de que tengan problemas con la pronunciación correcta de la v en inglés. Después de todo, es una letra que existe en el idioma español y que se pronuncia igual, ¿no? La verdad no es tan simple, lamentablemente. Te explicamos la raíz del problema de pronunciación de esta letra V en inglés y te damos algunos consejos y ejercicios para que domines este sonido.

La v en inglés se pronuncia igual a la de la v española, ¿no?

NO, la pronunciación de la v española es distinta a la de la v en inglés.

La respuesta es tan simple que requiere de una explicación. Por suerte, es simple.

La v inglesa es labidental, mientras que la v española es labial. Es posible que esto no sea lo que te enseñaron en el colegio.

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Los lingüistas que estudian el español están de acuerdo en que en ningún lugar del mundo hispanoparlante se pronuncia la v labidental; más bien, los hablantes del español pronunciamos la v como una b.

Esto NO es un error; más bien, es considerado como un rasgo de la lengua española.

De hecho, el Diccionario de Dudas y Dificultades de la Lengua Española de la RAE considera que en español pronunciar la v con un sonido labidental es una señal de hipercorrección, es decir, un error que podemos cometer pensando que una forma estándar del idioma es errónea.

Entonces, ¿cómo es la pronunciación correcta de la v en inglés?

La v en inglés se pronuncia como un sonido labidental sonoro. Esto significa que para pronunciarla correctamente deberás usar tanto los labios como los dientes. Entonces, debes colocar los dientes superiores sobre el labio inferior, como si fueras a pronunciar una f española.

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Ahora bien, al emitir el sonido, debes sentir que las cuerdas vocales vibran. Esta es la diferencia fundamental entre la f y la v labidental. Si no sientes las cuerdas vocales vibrar, el sonido es incorrecto.

Escucha como Fran pronuncia la v en inglés en este vídeo

Veamos cómo pronunciar algunas palabras que comienzan con la letra v en inglés

  • Vase / Florero: /vɑːz/
  • Voice / Voz: /vɔɪs/
  • Very / Muy: /ˈveri/
  • Visit / Visitar: /ˈvɪzɪt/
  • Village / Pueblo: /ˈvɪlɪdʒ/
  • View / Vista: /vjuː/

Ahora veamos algunas oraciones que usen algunos de estos ejemplos:

  • Yes!, this is a very beautiful vase / Sí, este es un florero muy bonito
  • Hey!, do you want to see a play? “A view from the bridge” is in the theater / Hey, ¿quieres ver una obra de teatro? Están presentando “Una vista desde el puente”.
  • No!, I have not visited my grandma’s village / No, nunca he visitado la aldea de mi abuela.

El sonido de la v en inglés en medio de la palabra

Comenzamos explicando la pronunciación correcta de la v en inglés con palabras que inician con v porque es lo más simple desde el punto de vista pedagógico. Sin embargo, para pronunciar este sonido correctamente –en realidad, cualquier sonido del inglés–, lo más relevante es saber cuál es la sílaba tónica / stressed syllable de la palabra.

¿Por qué es importante saber cuál es la stressed syllable? Porque en esa sílaba debemos hacer el énfasis y, por lo tanto, tenemos más tiempo para articular el sonido de la v correctamente. Esto es más importante al principio cuando tienes que recordar constantemente que no debes pronunciar la v como b.

Obviamente, esto implica que cuando la sílaba que estamos pronunciando no lleva el acentothe syllable is unstressed, diríamos en inglés–, tenemos menos tiempo para articular el sonido. Esto significa que los movimientos para pronunciar serán más cortos y el sonido, forzosamente, también será más corto.

Veamos entonces algunos ejemplos; intenta pronunciar siempre el sonido labidental.

  • Seven / Siete: /’sɛvən/, con una e abierta la principio y luego una shua
  • Heavy / Pesado: /ˈhɛvi/, la ea suena como e española y la y suena como i española
  • Move / Mover: /muːv/, atención la e aquí es muda
  • Leave / Salir: /liːv/, aquí la ea suena como la i española
  • Live / Vivir: /lɪv/, aquí está nuestra letra clave i como e; en consecuencia, suena e
  • Love / Amor: /lʌv/, la o tiene un sonido similar a una a; la e es muda
  • Eleven / Once: /ɪˈlɛvən/, la e inicial suena como una i, la segunda como una e y la tercera como la e en the.

Si bien la pronunciación es igual, al estar en una unstressed syllable, la letra v suena más débil que cuando esta letra está en una stressed syllable. En ambos casos, la pronunciación debe ser labidental, uniendo los dientes superiores con el labio inferior.

Pares mínimos con b y v en inglés

La diferencia entre la b labial y la v labidental es muy significativa en inglés. Si hablas con algún angloparlante, pronunciar el sonido incorrecto puede hacer que tu interlocutor no te entienda o que comprenda algo diferente a lo que deseabas comunicar.

Para que te des cuenta de ello, veamos la siguiente lista de pares mínimos. En estas palabras la pronunciación es virtualmente idéntica, excepto por la diferencia de sonidos b y v:

  • bat / vat (bate, batear/cuba): esta suena como la a de man y can.
  • beer / veer (cerveza, virar): se pronuncia con i larga, como en need o she
  • bent / vent (doblado/viento): de nuevo, suena como la e española
  • berry / very (baya/muy): esta también suena como una e española.
  • best / vest (mejor/chaleco): esta es una e abierta, como en bed.
  • bet / vet (apuesta, apostar/veterinario): también es una e abierta, como nuestra e española.
  • boat / vote (bote/voto, votar): la o en vote y la oa en boat suenan como la –ow en know
  • bowels / vowels (intestinos, entrañas/vocales): aquí la –ow suena como en now.
  • curb / curve (poner un freno, acera/curva): esta u suena como la e en the.

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