Cómo usar el verbo «to be» de forma correcta

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Si eres principiante, obligatoriamente debes saber cómo usar el verbo to be correctamente, ya que éste es la columna vertebral del inglés. Por fortuna, desde You Talk hemos elaborado esta guía para que tu aprendizaje fluya sin ningún inconveniente.

Aunque hay otras estructuras gramaticales inglesas, se empieza aprendiendo el verbo to be. Practicando un poco todos los días, podrás memorizar cada una de sus formas y su respectiva conjugación.

Recuerda que al igual que el español y en cualquier otro idioma, un verbo refleja una acción y es lo que determina el sentido de una oración.

Significado del verbo to be

Para usar el verbo to be correctamente, basta con saber que es el más utilizado y su significado es “ser” o “estar”, aunque su traducción exacta depende del contexto.

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A pesar de que en español sólo se traducen estos dos significados, lo cierto es que en inglés este tiene muchos usos, que dependen de la idea que se desee expresar. La fórmula básica es: Sujeto + verbo (to be) + complemento.

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En nuestro curso básico te explicaremos cómo usar el verbo “to be” de forma correcta. Un adelanto de ello, te lo ofrecemos a continuación.

Usos

Dicho esto, en seguida te diremos cómo usar el verbo «to be» de forma correcta. En líneas generales, sirve para:

  • Referirse al nombre de una persona.
  • Para conversar sobre la edad de alguien o sobre el tiempo que tiene algún objeto.
  • Para referirse a la nacionalidad.
  • Para hablar sobra una profesión o una ubicación.

Cómo usar el verbo «to be» de forma correcta

Al entrar en la categoría de verbo irregular, el verbo to be cambia según la conjugación, cosa que no sucede con otros verbos como los regulares, los cuales siempre conservan su raíz. Sus principales formas son:

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  • Infinitivo (base).
  • Presente simple.
  • Pasado simple.
  • Participio pasado.

A esto, agrégale el gerundio +ing para estructurar lo denominados “tiempos progresivos”.

Formas

Be

Esta es la principal denominación del verbo en inglés y así, tal cual, la encontrarás en el Diccionario Cambridge. Con “be” se estructuran las frases imperativas y las que van en infinitivo, cuando se añade “to”.

Ejemplos

En imperativo

Be nice to your mom -Sé amable con tu mamá

En infinitivo

-I like to be in my room -Me gusta estar en mi habitación

Presente simple

Esta es una de las formas más usadas de este verbo. Como su nombre lo indica, se utiliza para hablar en presente sobre algo y de tres maneras diferentes: en frases afirmativas, negativas (se añade la palabra “not”) e incluso, interrogativas, con diferentes pronombres, en singular o en plural. Son comunes las contracciones.

En afirmativo:

  • I am/ I´m -Yo soy/ yo estoy
  • You are/ You´re -Tú eres/ tú estás
  • She is/ She’s -Ella es/ ella está
  • He is/ He’s -Él es/ él está
  • It is/ It’s -Eso es/ eso está
  • We are/ We’re -Nosotros somos/ nosotros estamos
  • They are/ They’re -Ellos son/ ellos están
  • You are/ You´re -Ustedes son/ ustedes están

En negativo:

  • I am not /I’m not.
  • You are not/You aren’t.
  • He is not/ He isn’t.
  • She is not/ She isn’t.
  • It is not/ It isn’t.
  • We are not/ We aren’t.
  • They are not/ They aren’t.
  • You are not/ You aren’t

Ejemplos:

-She is Katherine -Ella es Katherine

-He is 8 years old -Él tiene 8 años

-They are sad -Ellos están tristes

-I am from Chile -Yo soy de Chile

-You aren’t a student, you are a teacher -Tú no eres un estudiante, tú eres profesor

Pasado simple

El pasado simple se distingue por el uso de “was/ were” (era/ estaba). Esto depende del sujeto de la oración y del significado. En afirmativo o negativo, sería:

  • I was/ I was not/ wasn´t
  • You were/ You were not/ weren´t
  • He was/ He was not/ wasn´t
  • She was/ She was not/ wasn´t
  • It was/ It was not/ wasn´t
  • We were not/ weren´t
  • They were not/ weren´t
  • You were not/ weren´t

Ejemplos:

-She was in the office yesterday -Ella estaba en la oficina ayer

-They were married for 20 years -Ellos estuvieron casados durante 20 años

Participio pasado (been)

Es una variante del verbo to be que se emplea para estructurar frases con tiempos verbales perfectos y pasivos. No varía de un pronombre a otro.

Ejemplos:

-She has been working all day -Ella ha estado trabajando todo el día

-Luisa and Jane have been in the store for a while -Luisa y Jane han estado en la tienda un rato

Gerundio (being)

El tiempo verbal en gerundio hace alusión a las modalidades del verbo progresivas o continuas. También se escribe de igual manera para todos los sujetos:

-The child is being cared for -La niña está siendo atendida

Nota: El verbo to be se emplea igualmente en oraciones pasivas, ya sea en presente o en pasado.

Futuro simple

Para hablar en futuro, agrega “will”/ “won´t” antes del verbo:

He will be soon in Madrid -Él estará pronto en Madrid

Cómo hacer preguntas con el verbo to be

Finalmente, para usar to be correctamente, puedes hacer preguntas cerradas o abiertas. Las primeras son mucho más fáciles de responder:

Is she dancing? -¿Está ella bailando?

-Is he your brother? -¿Es él tu hermano?

Como se aprecia en el ejemplo, sólo debes cambiar el orden del verbo y el sujeto, mientras que las preguntas abiertas podrían formularse así:

How are you? -¿Cómo estás?

-Where is your mother? -¿Dónde está tu madre?

En líneas generales, estas son las estructuras básicas que debes recordar del verbo to be. Para ampliar estas nociones, echad un ojo a nuestro curso de inglés online YouTalk TV+, válido para todo el mundo, estés donde estés. Mira lo que dicen nuestros alumnos en las reseñas de Google.

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