Diferencias entre los tiempos pasados en inglés

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Una de las cosas básicas para aprender cuando empezamos a estudiar inglés es la que se refiere al uso de los tiempos verbales. Por eso dedicamos este post a comentarles acerca de los verbos en pasado en inglés. Aquí encontrarás cuáles son los tiempos verbales que más usamos para hablar del pasado en inglés y de qué manera se componen las oraciones cuando queremos hablar de lo que ya pasó.

Verbos en pasado en inglés

Los tiempos verbales en pasado en inglés más frecuentes son los siguientes:

Simple past – Pasado simple

Lo usamos para hablar de aquellas cosas que ya pasaron. En general, describe acciones completas que empezaron y terminaron en el pasado y que no poseen conexión con el presente. Algunas palabras clave para reconocer el tiempo verbal son

  • Yesterday – Ayer,
  • This morning – Esta mañana,
  • Last week – La semana pasada.

Veamos algunos ejemplos de oraciones en Simple past – Pasado simple: 

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  • I went to London last year – Fui a Londres la semana pasada

Observa que en una oración afirmativa en simple past, el verbo está en pasado. En este caso Go – Ir es un verbo irregular y el pasado es Went – Fui.

Pero si los verbos son regulares, el pasado se forma añadiendo la terminación –ed a la forma infinitiva del verbo en inglés. Ejemplos de verbos regulares son

InglésEspañol
Finish – FinishedTerminar – Terminó
Dance – DancedBailar – Bailó
Work – WorkedTrabajar – Trabajó

Para formar las oraciones negativas, debes usar el auxiliar Did + not + infinitivo.

  • She didn’t dance yesterday – Ella no bailó anoche

En el caso de las oraciones interrogativas, Did + Sujeto + Infinitivo. Veamos algunos ejemplos:

  • Did you go to the party last week? – Fuiste a la fiesta la semana pasada?
  • What did he say last night? – ¿Qué dijo él anoche?

Present perfect – Presente perfecto

Este tiempo de los verbos expresa una acción del pasado en inglés pero que tiene un resultado en el presente; también se usa para expresar en inglés acciones inconclusas. Suele estar acompañado de adverbios como los siguientes:

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  • Just -Sólo
  • Already – Ya
  • Yet – Aún
  • Ever – Siempre

Para construir oraciones afirmativas en este tiempo verbal, necesitas el verbo auxiliar to have y debes ordenar los elementos de esta forma: Sujeto + have (I, you, we, they) o has (he, she, it)+ adverbio + participio pasado.

  • I have just finished my homework! – ¡Acabo de terminar mi tarea!

Si las oraciones son negativas, debes usar Sujeto + have not (I, you, we, they) o has not (he, she, it) + adverbio + participio pasado.

  • She has not arrived yet – Ella no ha llegado aún

Si la oración es interrogativa, se usa have o has (de acuerdo con el sujeto) + sujeto + adverbio + participio pasado. Veamos algunos ejemplos: 

  • Have you ever been to Paris? – ¿Has ido alguna vez a Paris? 

Si todavía tienes dudas sobre cómo utilizar correctamente el past simple y el present perfect, entonces mira este vídeo en el que Fran aclarará todas tus dudas.

Past continuous – Pasado continuo

Este tiempo de los verbos sirve para describir acciones continuas en el pasado que generalmente tienen como punto de referencia o fueron interrumpidas por una acción que se expresa en el pasado simple inglés.

Para formar el past continuous en las oraciones afirmativas, debes usar sujeto + was (I, he, she, it) o were (You, we, they) + infinitivo + gerundio (-ing).

  • My sister was reading a book while I was cooking – Mi hermana estaba leyendo un libro mientras yo estaba cocinando.

Si la oración es negativa, sujeto + was (I, he, she, it) o were (You, we, they) + not + infinitivo + gerundio (-ing).

  • We were not sleeping when the telephone rang – No estábamos durmiendo cuando el teléfono sonó 

Y obviamente si la oración es interrogativa, tendrás que usar was o were, dependiendo del sujeto + sujeto + infinitivo + gerundio (-ing).

  • Was he eating when the thunder rang? – Él estaba comiendo cuando sonó el trueno? 

Past perfect – Pasado perfecto

Este tiempo de los verbos se usa para expresar alguna acción o evento que ocurrió y terminó en el pasado en inglés. No tiene por qué referirse a algo muy distante en el tiempo, simplemente una acción que debe haber terminado.

Para construir oraciones en este tiempo verbal, usamos el auxiliar to have en pasado: sujeto + had + adverbio + participio pasado.

  • I didn’t watch the film with my friends because I had already seen it – No vi la película con mis amigos porque ya la había visto

Si las oraciones son negativas, se añade not de esta manera: sujeto + had + not + adverbio + participio pasado.

  • We had not started the meeting when John arrived – Nosotros no habíamos comenzado la reunión cuando John llegó.

Y para las oraciones interrogativas, usamos Had al inicio como es habitual: Had + sujeto + adverbio + participio pasado. Veamos algunos ejemplos: 

  • Had you already started the meeting when John arrived? – ¿Habías comenzado la reunión ya cuando John llegó? 

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