How much, how many: cómo usar estas expresiones

How much how many cómo usar estas expresiones

¿Sabes cómo usar how much y how many? Estas expresiones son utilizadas para consultar cantidades de cosas, ya sea de carácter preciso o general.  Cuando se menciona la forma precisa, se refiere a enumerar cosas en unidades. Por ejemplo, sillas, televisores, casas, vehículos, pantalones, zapatos, etc. Es aquí donde la expresión how many entra en marcha.

Por otro lado, cuando la situación es general se usa el how much, como por ejemplo al mencionarse frases como, las estrellas, la arena del mar, el silicio, el aceite, el aire, las virutas, el polvillo, etc.

Cosas contables

Una cosa es contable cuando se puede contar o enumerar y tiene forma plural.

Por ejemplo:

  • Three dogs- tres perros
  • Five trees- cinco árboles.
  • Eight triangles- ocho tirángulos.
  • Two continents- dos continentes.
  • Twenty-five liters of water- veinticinco litros de agua.
  • thirty-eight loaves – treinta y ocho panes.

Cosas incontables

Por ejemplo:

  • Lentils- lentejas
  • Oil- aceite
  • Silver- plata
  • Flour- harina
  • bread,
  • Coffee- café

Las cosas que son incontables pueden ser contables ya sea de una manera u otra, observa:

InglésEspañol
Two cups of lentils, five liters of oil, three silver medals, three minutes, six kilos of flour, four loaves, a liter of rum, two glasses of wine, five bottles of whiskey, a cup of coffee, twenty tangerines, etc.  Dos tazas de lentejas, cinco litros de aceite, tres medallas de plata, tres minutos, seis kilos de harina, cuatro panes, un litro de ron, dos copas de vino, cinco botellas de whisky, una taza de café, veinte mandarinas, etc.  

¿Cómo utilizar las expresiones how much, how many en inglés?

  • How much significa cuánto y es empleado para preguntar la cantidad de algo incalculable o incontable.
  • How many significa cuántos y es utilizado para preguntar el número de algo que se puede contabilizar o es contable.

Ejemplo:

  • How much did your hat cost?- ¿Cuánto costó tu sombrero?
  • Not much, I bought it in a promotion a week agoNo mucho. Lo compré en una promoción hace una semana.
  • How many loaves did you buy?-¿Cuántos panes compraste?
  • Not many, Just three-No muchos. Sólo tres.
  • How many silver medals have you won? –¿Cuántas medallas de plata has ganado?
  • Not many, Only 2- No muchas, Sólo 2.

En muchas ocasiones al utilizar how much se debe responder con una medida precisa.

Ejemplo:

  • How much rice should I buy?-¿Cuánto arroz debo comprar?I think it’s 4 kilos-Creo que son 4 kilos.
  • And how many tangerines were lost?- ¿Y cuántas mandarinas se perdieron?
  • I think it was a hundred and thirty-two-Creo que fueron ciento treinta y dos.

Otros ejemplos de how much, how many

En esta parte verás otras formas diferentes para utilizar ambas expresiones.

How much time do we have to reserve the space?-¿Cuánto tiempo tenemos para reservar el espacio?

  • We have about 30 minutes-Tenemos unos 30 minutos.
  • ¿El tiempo (Time) es incontable, pero se puede expresar en minutos para ser contable
  • How much does this hat cost?-¿Cuánto cuesta este sombrero?
  • One hundred fifty dollars-Ciento cincuenta dólares.
  • El dinero (Money) también es incontable, pero se hace contable cuando se menciona euros, dólares, pesos, etc.
  • How many people were at the concert?-¿Cuántas personas había en el concierto?
  • I think there were about 1,650 people- Creo que había como 1650  personas.
  • La gente (People) en español es incontable, pero en inglés es contable.
  • How much money do they pay you?-¿Qué cantidad de dinero te pagan?
  • I get paid much more than you-Me pagan mucho más que a ti.
  • How much soda do you drink a day? -¿Cuánta gaseosa bebes al día?
  • I drink about three liters of soda, but only on Saturdays because it’s so hot-Bebo como tres litros de gaseosa, pero sólo los sábados porque hace mucho calor.
  • How much tea do you drink?-¿Cuánto té bebes?
  • Little bit. Just half a cup every morning before I go to school-Un poco. Solo media taza cada mañana antes de ir a la escuela.
  • How much rice does India export each year?-¿Cuánto arroz exporta India cada año?
  • No idea, but I’m sure it’s a lot. Two million tons?-Ni idea, pero estoy seguro de que es mucho. ¿Dos millones de toneladas?

NOTA: El arroz entra en la lista de los incontables, pero para ser contable se toma en cuenta las toneladas, kilogramos.

  • How many terabytes of storage does your laptop have? – ¿Cuántos terabytes de almacenamiento tiene su computadora portátil?
  • It’s about 4 terabytes, but it doesn’t currently have much free space-Tiene unos 4 terabytes, pero actualmente no tiene mucho espacio libre.

Frases negativas y afirmativas con how much, how many

Estas expresiones son usadas también en frases afirmativas y negativas.

  • I know how much you worked to study and for that you deserve the best-Sé cuánto te esforzaste por estudiar y por eso te mereces lo mejor.

Cabe destacar que, trabajo (work), es un sustantivo incontable.

  • No matter how many times you try, the important thing is that you succeed-No importa cuántas veces lo intentes, lo importante es que lo logres. (Aquí times significa veces).
  • I want to know how many people will show up at the show tomorrow-Quiero saber cuánta gente se presentará mañana en la exposición. (La palabra people es contable).
  • Please tell me the value of the two trucks – Por favor dime el valor de las dos camionetas. (Aquí es incontable ya que se trata de money).

Errores habituales

Los errores cometidos con mucha frecuencia al hacer uso de alguna de las dos expresiones es llegar a confundir lo contable por lo incontable. Para superar esta situación, lo correcto es un poco de lectura y práctica.

Un ejemplo muy común es la palabra people, al español es incontable, pero en el idioma inglés su significado es contable.

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