Las 5 frases condicionales del inglés: lo que necesitas saber

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Las frases condicionales del inglés son un recurso muy útil que te permitirán expresar un deseo o una hipótesis de algo que pudiera ocurrir o algo que pudiera haber ya sucedido. Sin embargo, se trata de un recurso un poco complejo y por ello toma algún tiempo y práctica dominarlo.

En este artículo, te ofrecemos algunos datos y tips para ayudarte a comprender mejor el uso correcto de las 5 cláusulas condicionales del inglés.

¿Qué son los condicionales? ¿Por qué son necesarios para dominar el idioma inglés?

Las cláusulas condicionales son estructuras que utilizamos para expresar una hipótesis ante una situación específica. Veamos unos ejemplos en español

  • Si vinieras, te lo diría.
  • Si trabajaras duro, obtendrías un ascenso.

En resumen, las frases condicionales del inglés presentan una situación que depende de otra para realizarse.

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Los 5 tipos de condicionales del inglés

1. Zero conditional: una condición con presente simple

Es la más sencilla de todas, ya que se utiliza para cosas que se dan por sentado en general o para expresar un estado de cosas. Por ejemplo: Si llueve, el césped crece.

La composición de este condicional es:

Estos ejemplos te dejarán más en claro a que nos referimos:

  • If the weather is nice, people are happy – Si hace buen tiempo, la gente es feliz.
  • If things go well, I love my job – Si las cosas van bien, me encanta mi trabajo.
  • If Michael calls, tell him I’m not here – Si Miguel llama, dile que no estoy.

2. First conditional o condicional de futuro

Este condicional en inglés se utiliza para expresar situaciones hipotéticas en el futuro que dependen de que se realice una cierta condición en el presente. Por ejemplo: Si llueve, no iremos al parque.

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La fórmula para componer esta frase condicional es:

  • If + Presente Simple + Futuro (usando el verbo modal will, obviamente)

Veamos entonces algunos ejemplos:

  • If it rains, we won’t go to the park.
  • If you help me, I’ll finish on time – Si me ayudas, terminaré a tiempo.

3. Second conditional, para presentar una hipótesis

Este condicional del inglés es un poco más complejo y es uno que los estudiantes comienzan a encontrar más diíciles. Se utiliza para presentar una situación hipotética, que puede ocurrir ahora como en cualquier momento. Por ejemplo: Si vinieras, te lo diría.

La estructura de esta frase condicional sería:

  • If + Pasado simple (para expresar el subjuntivo) + condicional simple (usando would)

Retomando el ejemplo previo, en inglés quedaría la siguiente oración:

  • If you came, I would tell you.

¡Cuidado! Cuando tengas que expresar el subjuntivo del verbo to be, se utiliza únicamente la forma were incluso con I o He/She. Por ejemplo:

  • If I were there, I would know how to do itSi yo estuviera allí, sabría qué hacer.
  • If she were there, she would know how to do itSi ella estuviera allí, ella sabría qué hacer.

Otros ejemplos de este condicional serían:

  • If you ate it, you would die – Si comieras eso, morirías.
  • If you helped me, I would finish on time – Si me ayudaras, terminaría a tiempo.

4. Third conditional, con el pasado perfecto

El tercer condicional es de los más difíciles. Se trata de una situación que quizás hubiese ocurrido en el pasado, pero que no pasó.

  • If you had helped me, I would have finished on time – Si me hubieras ayudado, hubiera terminado a tiempo.

Este condicional, por lo tanto, se estructura así:

  • If + Pasado Perfecto (usando el verbo to have) + would + Pasado Perfecto (de nuevo, usando el verbo to have)

Otros ejemplos de este condicional son:

  • If you had come, I would have told you – Si hubieras venido, te habría dicho.
  • Would you have told me, if I had gone? – ¿Me lo habrías contado si hubiera ido?

5. Mixed conditional (2do + 3ro)

Este condicional del inglés se conoce como mixed conditional porque es una mezcla entre el segundo y el tercer condicional. Se usa para referirnos a una situación del pasado que consideramos irreal y a su posible efecto en el presente si la condición hubiera ocurrido.

Veamos un ejemplo para saber de qué se trata:

  • If you hadn’t studied, you wouldn’t work hereSi no hubieras estudiado, no trabajarías aquí.

La primera parte de la oración está en pasado perfecto (como si perteneciera al tercer condicional), mientras que la segunda parte refiere a una acción del pasado que tiene repercusión en el presente (como si fuera el segundo condicional).

La estructura, por lo tanto, quedaría así:

  • If + Pasado Perfecto (con el verbo to have) + Presente condicional (con would).

Como sucede en todos los condicionales, también es posible realizar preguntas y negar. Por ejemplo:

  • Would you work here if you hadn’t studied? – ¿Trabajarías aquí si no hubieses estudiado?
  • If we hadn’t asked for help, we had got lost – Si no hubieramos pedido ayuda, estaríamos perdidos.

Otro caso de Mixed conditional (Pasado simple + condicional perfecto)

Tenemos también otro caso de condicional mixto cuando la condición se presenta en pasado simple (para expresar el subjuntivo) y el resto en condicional perfecto (usando would have). Por ejemplo

  • If she lived in New York, she wouldn’t have comeSi ella viviera en Nueva York, no habría venido.
  • If she weren’t remakarble, she would not have gotten that job – Si ella no fuera brillante, no habría obtenido ese empleo.

La estructura, por lo tanto, es la siguiente:

  • If + Pasado simple + Condicional perfecto (would + have + pasado participio).

Practica, practica y practica los condicionales del inglés

El condicional mixto requiere que hayas practicado muchísimo el segundo y tercer condicional. Una vez que los tengas dominados, el condicional mixto será más sencillo.

Para dominar los condicionales en inglés, lo más recomendable es que inventes historias usando el condicional que estés practicando. No importa si la historia o frase es absurda; lo que interesa es que practiques la estructura hasta que puedas construirla correctamente, sin pensar demasiado.

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