Nombres contables en inglés: lo que necesitas saber

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¿Sabías que los sustantivos pueden ser contables o incontables? Los nombres contables en inglés, al igual que ocurre con las incontables, son esenciales para el aprendizaje del idioma por lo que hoy aprenderás el concepto y palabras que te ayudarán a aprender. ¿Quieres saber que son los sustantivos contables en inglés? ¡Continúa leyendo!

¿Qué son los nombres contables en inglés?

Los nombres contables en inglés son palabras generalmente en forma plural que, como refiere su nombre, se pueden contar. En general, la mayoría de los sustantivos pertenecen a esta categoría e incluso algunos incontables pueden tener excepciones.

Palabras contables en inglés que pueden contarse como uno o más

Hay sustantivos contables en inglés que se pueden contar como uno o como más. Por ejemplo, es el caso de palabras como:

  • Balloon
  • Book
  • Bottle
  • Camera
  • Chair
  • Comb
  • Computer
  • Cup
  • Desk
  • Finger
  • Flower
  • Pen
  • Shoe
  • Spoon
  • Stick
  • Table
  • Television

El plural en los sustantivos contables

Si quisieras toma las palabras anteriores actuasen en plural, entonces solo tendrías que agregarles una S, es decir:

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  • Balloons
  • Books
  • Bottles
  • Cameras
  • Chairs
  • Combs
  • Computers
  • Cups
  • Desks
  • Fingers
  • Flowers
  • Pens
  • Shoes
  • Spoons
  • Sticks
  • Tables
  • Televisions

Es así que puedes utilizar estos sustantivos en oraciones en la que puedes añadir a few, few, many, some, every, each, these, y the number of sin mayores cambios.

Por ejemplo:

  • I have a few shoes in that closet / Tengo algunos zapatos en ese armario
  • These flowers are perfect! / ¡Estas flores son perfectas!
  • On that party, we had many bottles that cause problems / En esa fiesta tuvimos muchas botellas que causaron problemas.

¡Recuerda! Los artículos correctos para las palabras contables en inglés son a, an y the. Eso quiere decir que cuando te refieras a una cuchara, debes referirte a the spoon, por ejemplo. Y la otra regla importante es que ¡jamás coloques much!

Si las palabras contables en inglés terminan en -s, -ch, -sh, -ss, -x o en -o, entonces su plural acabará en -es. Por ejemplo:

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  • Class/Classes
  • Box/Boxes
  • Potato/ Potatoes

En el caso de los nombres contables en inglés que acaban con consonantes o con -y, solo tienes que añadir una s:

  • Day/Days
  • Play/Plays
  • Girl/Girls

Por último, hay sustantivos contables en inglés que tienen plurales irregulares. Esto significa que la palabra cambia completamente y no se añade una -s. Por ejemplo:

  • Man/ men
  • Woman/ women
  • Child/children
  • Person/ people
  • Foot/ feet

Los sustantivos contables en inglés y los determinantes

SI nos referimos a determinantes, tienes que saber que las palabras contables en inglés no tienen unas particulares cuando se refiere a personas o cosas en general:

  • Books are very expensive / Los libros son muy caros
  • Do you sell old computer? / ¿Vendes tu viejo computador?

Sin embargo, pueden haber determinantes específicos. Por ejemplo:

  • Those books are very expensive / Esos libros son caros
  • The laptop in that shop are very expensive / La laptop en ese negocio es muy cara
  • Her brother live there / Su hermano vive allí

También puedes cualificar añadiendo some, a few, lots of, entre otros;

  • Some new dresses / Algunos nuevos vestidos
  • A few students / Algunos estudiantes
  • A lot of good ideas -Muchas buenas ideas

De igual forma, si quieres numerar, añades los números en letras:

  • Two wishes / Dos deseos
  • Five books / Cinco libros

Los sustantivos incontables

Algunos sustantivos en inglés son incontables. La principal regla para reconocerlos es que los angloparlantes no usan los sustantivos incontables en plural y no se los usa con el artículo indefinido un o una. Por ejemplo:

  • We ate a lot of food: No se utiliza foods
  • We bought some new furniture: NO furnitures
  • That’s useful information: No se utiliza a useful information

Lo que sí puedes utilizar es cualificadores. Por ejemplo:

  • He gave me some useful advice: En este caso, el cualificador es some
  • They gave us a lot of information: Aquí el cualificador es a lot of

Estas reglas que hemos destacado son sumamente importantes porque cuando nos referimos a sustantivos incontables, hablamos de cuatro grupos:

  1. Sustancias: Food, water, salt, bread
  2. Sentimientos o cualidades humanas: Happiness, pride, anger, cruelty
  3. Actividades: sleep, work, help, ride
  4. Ideas abstractas: fun, death, beauty

Si quisieras que un sustantivo incontable se transformara en palabras contables en inglés, entonces deberías usar expresiones como:

  • A piece of… / Una pieza de…:
  • A bit of … / Un poco de…
  • An item of … / Un artículo de…
  • Pieces of … / Piezas de…
  • Bits of … / Pocas de…
  • Items of … / Artículos de…

Por ejemplo:

  • We bought a few bits of furniture for the new house.
  • He had five separate items of luggage.

Vale aclarar que en el caso de money y de traffic no es posible lograr que se vuelvan sustantivos contables en inglés como hemos explicado antes. Para ello, necesitarás otras expresiones:

  • I’ve lived in nine flats/apartments: NO dices bits of accommodation
  • Mary received two large sums of money: NO digas pieces of money
  • We got stuck in four traffic jams. No dirás pieces of traffic

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