Todo lo que necesitas saber para usar of en inglés correctamente

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En esta oportunidad queremos hablarte del correcto uso de «of» en inglés. Pues reconocemos que es una preposición que, aunque la solemos utilizar, es difícil de usar of en inglés correctamente debido a las confusiones con el apóstrofo «’s».

Hemos hablado anteriormente acerca de las contracciones en inglés. Entre las mismas podemos incluir el apóstrofo s en inglés (Genitivo Sajón), el cual se escribe como «‘s» y que cumple una función similar a la de «of».  

Como puedes ver, en muchas ocasiones podemos utilizar «of» — tal como si estuviera traduciéndose directamente del español—. Sin embargo, también es cierto que a veces utilizar of puede sonar un poco extraño.  Es por eso que, en este post responderemos a la pregunta:

¿Cómo usar correctamente «of» en inglés?

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Muy bien, pues, ¿a qué esperamos?

Uso correcto de «of» en el inglés – Títulos personales

Es muy propable que te hayas dado cuenta de que un «of» con los títulos de las personas, por ejemplo:

  • The Queen of England
  • The President of The United States

Esto se debe a la importancia del título otorgado, por lo que se dice «of» en medio para facilitar que cada palabra sea pronunciada con claridad.

No se dice:

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  • England’s Queen
  • The United States’ President

Entonces, como una forma de engrandecer o destacar el título o nombre de una persona o lugar, se debe apelar al uso de of en inglés en lugar de ‘s. Sin embargo, también existen variedad de situaciones en las que ambas son posibles, por ejemplo:

  • San Francisco’s streets Las calles de San Francisco.      (efecto normal)
  • The Streets of San Francisco   

(Titulándose así la serie de televisión estadounidense de esa manera para que sonara más emocionante o grandioso)

  • The survivor’s story  –  La historia del superviviente (efecto normal)
  • The story of the survivor (suena más impactante, grandioso)

¿Qué forma es mejor?

Los ejemplos anteriores desmuestran que tanto el contexto y la situación —como suele suceder— son sumamente importantes para determinar el uso de «of» en inglés. Aspectos como la importancia de destacar un nombre o título entran a consideración. Si no es algo tan relevante, utiliza ‘s.

Como ejemplo, imaginemos que sucede un terrible imprevisto donde se dio un accidente automovilistico, donde la gente podría decir:

  • I think (that) the driver’s negligence caused the accident. – Creo que la negligencia del conductor provocó / causó el accidente.

Pero ahora, imaginemos que el conductor ha sido llevado a juicio donde se demuestra la culpa del mismo. Para enfatizar la sentencia, el juez podría decir algo como:

  • We will prove that the negligence of the driver caused the accident. Demostraremos que la negligencia del conductor provocó / causó el accidente.

Entender la diferenciación entre «of» y «‘s» requiere de leer y escuchar cómo las personas o los objetos son referidos en inglés. Ya que, es muy posible que aunque algo te parezca importante, usar of no sea lo más conveniente.

Uso de «of» con adjetivos determinativos en inglés

Hay dos tipos de adjetivos determinativos (determiners):

a) Los que nos ayudan a identificar cosas: 

  • articles: a/an, the
  • possessives: my, your, his , her, its, your, your, our, their, whose.
  • demonstratives: this, there, that, those

b) Otros, que en su gran mayoría son cuantificadores, los cuales nos ayudan a determinar la cantidad:

  • Any  (b) of my (a) children can help you – Cualquiera de mis hijos puede ayudarte.
  • Neither (b) of them (a) knows how to do it. – Ninguno de ellos sabe cómo hacerlo.
  • Most (b) of the (a) people went home after de party – La mayoría de la gente se fue a casa después de la fiesta.

Usar «of» con «both» en inglés correctamente

  • Both (of) our cars broke Se averiaron nuestros dos coches.
  • Both (of) my brothers like Van Gogh – A mis dos hermanos les gusta Van Gogh.
  • Both (of) these drawers are empty – Estas dos cajones están vacíos.

¿Cuándo no se puede utilizar «of»? – Usar correctamente of in inglés

Cuando se trata de objetos o posesiones personales, así como partes del cuerpo, debemos abstenernos de utilizar «of»; esto, a pesar de que puedan parecernos importantes. Así que, se utiliza ‘s con este tipo de casos. Por ejemplo:

  • My brother’s watch – El reloj de mi hermano

Sin importar lo valioso que pueda ser este reloj para tu hermano, no se utilizar of:

  • The watch of my brother

¿Cuándo se usan ambos?

Asimismo, debemos reconocer que existe una variedad de circunstancias en las cuales podemos recurrir a ambas estructuras. Es decir, tanto al apóstrofo ‘s como al uso de «of» en inglés. Pero, más que una regla, recordemos que la «costumbre» juega un papel importante en su uso también. Debido a la necesidad de simplificar el lenguaje, es común que se utilice más el «genitivo sajón».

Veamos algunos ejemplos:

  • The King’s statement / The statement of the King La declaración del rey
  • Jupiter’s atmosphere / The atmosphere of Jupiter . La atmósfera de Júpiter
  • Mexico’s history / The history of Mexico La historia de Mexico
  • The plan’s guidelines / The guidelines of the planLas pautas del plan.

Hemos llegado al fin de este post. Esperemos que entiendas un poco más cómo usar correctamente «of» en inglés, pues es una preposición que muchas veces lleva a confusiones. Ten siempre presente que tanto la importancia como la naturalidad son importantes para saber cuándo utilizarla.

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