Verbos preposicionales en inglés: qué son y cuáles son los más comunes

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En este artículo encontrarás cómo y cuándo usar verbos preposicionales en inglés. Podrás aprender las claves de su uso a través de ejemplos sencillos y cotidianos que te ayudarán a hablar como un nativo. 

Cuando empiezas a adentrarte en la gramática del inglés, podrás notar que muchos verbos van seguidos de preposiciones y de adverbios. En algunos casos, estas combinaciones son llamadas prepositional verbs – verbos preposicionales y en otros casos phrasal verbs – verbos frasales. 

Usar verbos preposicionales en inglés

Los hablantes de español suelen confundirse un tanto al usar verbos preposicionales en inglés porque piensan que en español no existen estructuras como esas. Sin embargo, esto no es verdad: hay verbos preposicionales en español y los usamos en la vida diaria, pero no sabemos que ese recurso que utilizamos cotidianamente lleva ese nombre.

Un verbo preposicional en inglés es una estructura compuesta por un verbo que está seguido de una preposición, sin alterar el significado del verbo. Esta preposición se usa para introducir algún complemento del verbo, de modo que el verbo se pueda aplicar a esa entidad.

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Veamos un ejemplo en español y otro en inglés. Para ambos casos usaremos el verbo to worry – preocuparse.

En español, para hablar del motivo por el que alguien está preocupado, se usa la preposición por y decimos entonces preocuparse por algo. En inglés, usaríamos el verbo to worry y para indicar preocupación por algo o alguien diríamos to worry about

Diferencias entre verbos preposicionales y phrasal verbs

Aunque en apariencia son dos estructuras bastante parecidas, hay diferencias importantes entre los verbos preposicionales y los phrasal verbs en inglés. La principal es que los phrasal verbs suelen tener significados diferentes al significado original del verbo, mientras que los verbos preposicionales suelen significar lo mismo o muy parecido sentido. 

Otra diferencia es que en los phrasal verbs se suelen usar adverbios y preposiciones, mientras que en los verbos preposicionales solo se usan preposiciones. Además, en los phrasal verbs, las palabras pueden estar separadas por nombres y pronombres. Veamos un ejemplo del phrasal verb put on

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Por el contrario, en los verbos preposicionales, el verbo y la preposición no pueden ser separados

Ejemplos de verbos preposicionales en inglés

Este tipo de construcción es usada con mucha frecuencia en inglés, por lo que resulta una buena idea que al aprender un nuevo verbo tienes que estudiar también las preposiciones que lo deben acompañar. Recuerda que la práctica constante es la que te ayudará a hablar como un nativo.

Por otra parte, recordar con ejemplos es una manera que será muy útil para aplicar en tu vocabulario cuando tengas que hablar en inglés. Vamos con una lista de los verbos preposicionales en inglés: 

  • Agree with – De acuerdo con
  • Approve of – Aprobar 
  • Believe in – Creer en 
  • Care for – Preocuparse por
  • Consist of – Consiste en 
  • Decide on – Decidir por 
  • Depend on – Depender de 
  • Deal with – Tratar con
  • Get on – Subir
  • Get off – Bajar
  • Get in – Entrar
  • Get out off – Salir de
  • Laugh at – Reirse de
  • Insist on – Insistir en 
  • Listen to – Escuchar a 
  • Look after – Cuidar de
  • Look at – Mirar a 
  • Look for – Buscar 
  • Pay for – Pagar
  • Think about – Pensar en 
  • Wait for – Esperar por
  • Work for – Trabajar para

Ahora veamos algunos ejemplos con los que podrás entender mejor cómo usar los verbos preposicionales en inglés: 

  • Get on! The bus is about to leave – ¡Sube! El bus está por partir
  • She’s a nurse. She cares for the eldery – Ella es una enfermera. Ella se preocupa por los ancianos
  • She still believes in Santa – Ella aún cree en Santa  
  • I agree with you – Estoy de acuerdo contigo
  • The manager has several problems to deal with – El gerente tiene varios problemas con los que lidiar
  • We arrived at the restaurant and got off the bus – Llegamos al restaurante y nos bajamos del bus
  • Are you laughing at me? – ¿Te estás riendo de mí?
  • I love listening to music – Me encanta escuchar música
  • Look at this picture. It’s beautiful, isn’t it? – Mira esta pintura. Es hermosa, ¿no crees?
  • Tim is looking for a job – Tim está buscando trabajo 
  • It’s a great offer. Think about it – Es una gran oferta. Piensa sobre ella
  • Wait for me! I’m coming – ¡Espérame! Ya voy

Realmente es muy útil conocer los verbos preposicionales. Cuando estés hablando y puedas enlazar la preposición correcta, tu discurso sonará muy fluido y mucho más natural. Como práctica general, cada vez que aprendas un verbo nuevo, revisa cuáles son las preposiciones que pueden acompañarlos. Recuerda que si está mal usada, podría cambiar el sentido de lo que quieres decir. 

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