Vocabulario legal: 19 palabras y expresiones en inglés

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Una interesante manera de aprender inglés es recorriendo diferentes temas o tópicos y aprendiendo el léxico, por eso en este artículo vamos a hablar de algunos términos y expresiones del vocabulario legal en inglés.

Vocabulario legal en inglés: cómo referirnos a un abogado

En el mundo anglosajón hay diferentes términos para referirse a un abogado. El más general es lawyer /ˈlɔɪər/, que viene de law – ley, Derecho. Veamos cómo se pronuncia lawyer:

  • /ɔ/: representa el sonido de nuestra o española.
  • /ɪ/: aquí sonará más como una i española.
  • /ər/: esto suena como una shua con r, tal como nos explica Fran en este vídeo:

Veamos en detalle otros términos más específicos para referirnos a los abogados:

Attorney – Abogado

En este caso, la palabra se refiere a un abogado especializado en litigios. Es usada generalmente en el inglés americano. Se pronuncia /əˈtərni/. Si tienes dudas, lee este artículo sobre la pronunciación de la shua; la última sílaba suena como nuestra i española.

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Un ejemplo de uso puede ser el siguiente:

  • Acting on the advice of his attorney, he remained silent – Actuando por consejo de su abogado, permaneció en silencio. 

Barrister – Abogado

Si bien esta palabra podría considerarse un sinónimo de la anterior, es utilizada en el Reino Unido para referirse a un abogado con potestad para llevar a cabo litigios en la corte superior.

Se pronuncia /ˈbærɪstər/. Observa que la a en barrister es el mismo sonido a que en man, can y cat. Por otro lado, la ɪ es nuestra letra clave i como e.

Veamos un ejemplo de la palabra en una oración: 

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  • The barrister for the defendant picked up on this inconsistency – El abogado del acusado se dio cuenta de esta inconsistencia. 

Solicitor – Abogado

En este caso, el término se refiere igualmente a un abogado, alguien especialista en leyes, pero que no representa en juicio a otras personas o entidades. Puede usarse también para referirse a un abogado que redacta documentos para diferentes actuaciones.

Esta palabra se pronuncia /səˈlɪsɪtər/. No olvides: el símbolo /ə/ representa el sonido shua y la ɪ es una i como e.

Por ejemplo, para la compra o venta de un bien como un terreno o una casa.

  • The solicitor prepared my rental contract – El abogado preparó mi contrato de alquiler.

Otros términos para aumentar tu léxico legal en inglés

Veamos una lista de léxico legal en inglés, con algunos ejemplos para su uso. Recuerda que resultará más fácil memorizar las palabras si las unes a frases y oraciones completas donde estén en uso. 

Brief – Breve

La palabra sola significa breve, pero en un contexto legal adquiere otro significado. En el Reino Unido, son las instrucciones para un abogado, mientras que en Estados Unidos puede ser una declaración escrita de los hechos.

Se pronuncia /briːf/, con el mismo sonido i que el verbo to need. Por ejemplo:

  • Kate’s lawyer made a brief statement to the press outside the court – El abogado de Kate hizo una breve declaración escrita a la prensa fuera de la corte.

Case – Argumento

En la terminología legal, se refiere a los argumentos que utiliza un abogado para defender a un acusado o en el caso contrario, para declararlo culpable.

Su pronunciación es /keɪs/: la a en case suena como –ay en way y may. Por ejemplo:

  • The prosecutor built a really strong case and the defendant was found guilty – El fiscal construyó un caso realmente sólido y el acusado fue encontrado culpable.

Judge – Juez

La pronunciación de esta palabra es /dʒʌdʒ/.

  • Su padre era un juez – His father was a judge.
  • In United States, the judges don’t wear wigs – En Estados Unidos los jueces no usan pelucas

Aparte de usarse esta palabra para referirse a quien preside un juicio, se usa para hablar también de los miembros del jurado de algún concurso.

  • A panel of judges decided the winner of the competition – Un jurado decidió el ganador del concurso

Verdict – Veredicto

La palabra se refiere a la decisión oficial que ha sido emitido por un tribunal o al finalizar una investigación sobre un hecho criminal.

Se pronuncia /ˈvɜː.dɪkt/. El símbolo /ɜ/ de esta palabra suena como nuestra e española y el símbolo ɪ es nuestra letra clave i como e.

Por ejemplo, un veredicto sobre los culpables de la muerte de alguien.

  • The court will give its final verdict tomorrow – El tribunal dará su veredicto final mañana.

Expresiones para ampliar tu vocabulario legal en inglés

Vamos a hacer una breve lista de algunas expresiones que se suelen usar en un contexto legal en inglés. ¡Toma nota!

  • To accuse someone – Acusar a alguien
  • To appeal against – Apelar contra
  • To arrest somebody for something – Arrestar a alguien por algo
  • To charge somebody for something – Acusar a alguien por algo
  • To convict somebody of doing something – Condenar a alguien por hacer algo
  • To acquit – Absolver
  • To report a crime – Reportar un delito
  • To sue somebody – Demandar a alguien
  • To commite a crime – Cometer un delito
  • To plead guilty – Declararse culpable
  • To plead innocent – Declararse inocente
  • To take the stand – Subir al estrado, declarar 

Esperamos que este artículo sea de utilidad para conocer un poco más del léxico legal en inglés. Y ahora, echad un ojo a nuestro curso de inglés online YouTalk TV+, válido para todo el mundo, estés donde estés. Mira lo que dicen nuestros alumnos en las reseñas de Google.

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