Presente perfecto: cómo utilizarlo en inglés

PRESENTE PERFECTO

El presente perfecto es un tiempo verbal que se utiliza cuando quieres hablar de algo que sucedió en el pasado pero que continúa en el presente. Es decir, se trata de un hecho que todavía tiene algún tipo de relevancia, ya sea porque todavía no finalizó la acción o bien porque terminó hace poco tiempo. Aquí es donde puede surgir la primera confusión acerca de este tiempo verbal en inglés ya que, si bien su nombre habla del presente, en realidad se utiliza para hablar de acciones que han ocurrido en el pasado. Recuerda tenerlo en cuenta para evitar cualquier confusión al utilizarlo.

¿Cuál es la estructura del presente perfecto?

Para comenzar a utilizar este tiempo verbal, primero debes aprender cómo se forma y qué auxiliares debes utilizar. La estructura básica del presente perfecto simple es:

Subject + Auxiliary verb + Main verb (past participle)+ Complement

Como puedes observar, para formar el presente perfecto se utiliza un verbo auxiliar que en este caso es to have y el verbo principal es el participio pasado. En el caso de los verbos regulares sería la forma simple del pasado, que es agregando –ed, mientras que los verbos irregulares dependen de cada uno de ellos, por lo que deberás repasar el listado para utilizar el presente perfecto sin inconvenientes. Observa un ejemplo para comprender mejor cuál es la estructura correcta:

  • They have painted their bedroom / Ellos han pintado su habitación
  • She has written several novels / Ella ha escrito varias novelas
  • I have talked to Peter / Yo he hablado con Peter

Revisa ahora la estructura básica en las formas afirmativas, negativas e interrogativas para que puedas comenzar a practicar:

Afirmativo:NegativoInterrogativa
I have been to Mexico / Yo he estado en MéxicoI have not been to Mexico / Yo no he estado en MéxicoHave I been to Mexico? / ¿He estado en México?
You have been to Mexico / Tú has estado en MéxicoYou have not been to Mexico / Tú no has estado en MéxicoHave you been to Mexico? / ¿Has estado en México?
He/She / It has been to Mexico / Él, Ella, Eso ha estado en MéxicoHe/She/It has not been to Mexico / Él, Ella, Eso no ha estado en MéxicoHas He/She/It been to Mexico? / ¿Él, Ella, Eso han estado en México?
We have been to Mexico / Nosotros hemos estado en MéxicoWe have not been to Mexico/ Nosotros no hemos estado en MéxicoHave we been to Mexico? / ¿Nosotros hemos estado en México?
You have been to Mexico / Ustedes han estado en MéxicoYou have not been to Mexico / Ustedes no han estado en MéxicoHave you been to Mexico? / ¿Ustedes han estado en México?
They have been to Mexico/ Ellos han estado en MéxicoThey have not been to Mexico / Ellos han estado en MéxicoHave they been to Mexico? / ¿Ellos han estado en México?

NOTA: La estructura para realizar preguntas en presente simple es la siguiente:

Auxiliary verb + Subject + Past Participle + Complement

Debes tener en cuenta las siguientes abreviaciones que también puedes emplear:

AfirmativasNegativas
I’veI haven’t
You’veYou haven’t
He/She/It ‘sHe/She/It hasn’t
We’veWe haven’t
They’veThey haven’t

Para responder puedes tener en cuenta las respuestas cortas, por ejemplo:

  • Yes, I have
  • No, she hasn’t

Observa algunos ejemplos de preguntas y respuestas para ver de qué manera se utiliza el present perfect:

  • Have you locked the door? / ¿Has cerrado la puerta?
  • Yes, I have / Si, lo hice
  • Has he broken the window? / ¿Él ha roto la ventana?
  • No, he hasn’t / No, él no lo hizo
  • Has Mr Smith corrected the exams yet? / ¿El Señor Smith ya ha corregido los exámenes?
  • Yes, he has / Si, él lo hizo

Si quieres conocer más acerca del presente perfecto, revisa el siguiente vídeo y practica con estas frases para dominarlo a la perfección:

¿Cuáles son los usos del presente perfecto?

Para que puedas incorporar el presente perfecto en tus conversaciones en inglés es importante conocer en qué momentos puedes utilizar este tiempo verbal.

1. Acciones que no han finalizado en el presente

Es el uso más común y te permite describir una acción que se inició en el pasado pero que aún continúa en el presente. Por ejemplo:

  • Tom has worked in a bank since 2008 / Tom ha trabajado en un banco desde 2008
  • I’ve had these books for 5 years / Tengo estos libros desde hace 5 años
  • How long has Michael been in Paris? / ¿Hace cuánto tiempo está Michael en París?

2. Para hablar de experiencias sin especificar el momento

Este tiempo verbal se utiliza para hablar de experiencias en las cuales no se especifica en qué momento del pasado han ocurrido. El énfasis está en la acción y no en el tiempo en cual se desarrolló:

  • She has done parachuting / Ella ha hecho paracaidismo
  • I have never flown in a plane / Nunca he volado en avión
  • We have been to Brazil / Hemos ido a Brasil

3. Hablar de una acción que finalizó en el pasado pero que tiene resultados en el presente

En este caso se trata de una acción ya finalizada, pero que tiene resultados en la actualidad. En estos casos tampoco es importante en qué momento se realizó o finalizó la acción:

  • I need to call my father, but I have lost my phone / Necesito llamar a mi padre pero he perdido mi teléfono
  • She has made her bed / Ella ha hecho la cama

4. Para hablar de acciones que no han sucedido

Para evitar confusiones, el uso del presente perfecto en estos casos es para acciones que se está esperando que sucedan, por lo cual se utilizan los adverbios yet o still.

  • The plane hasn’t arrived yet / El avión no ha llegado todavía
  • You haven’t finished your homework yet? / ¿No has terminado todavía los deberes?

5. Para referirse al momento en que ocurrió la acción pero no de manera específica

En estos casos, si bien se habla de un momento determinado, no se especifica con exactitud. Algunas de las expresiones que se utilizan son this month/ este mes o last year/ el año pasado.

  • I haven’t talked with her this week / No he hablado con ella esta semana
  • Sam has travelled a lot this year / Sam ha viajado mucho este año

¿Cuáles son las expresiones de tiempo que se usan en el presente perfecto?

Existen diferentes expresiones de tiempo que suelen utilizarse en el presente perfecto en inglés. Debes tenerlas en cuenta no sólo para incorporarlas, sino también para que puedas diferenciar el presente perfecto en alguna conversación.

  • Just / Acabar de
  • Already / Ya
  • Yet / Todavía, ya
  • For / Desde hace, hace
  • Since / Desde
  • Ever / Alguna vez
  • Never / Nunca
  • How long / Cuánto tiempo

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