Cómo se dice poco en Inglés ¿Qué es mejor “Less” o “Fewer”?

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Las dos palabras que preparamos en el tema de hoy son una fuente de dudas para muchas personas que están aprendiendo a hablar inglés. Esto porque en realidad, Less y Fewer significan prácticamente lo mismo, Poco y menos que, así que es muy frecuente que se generen dudas a la hora de usar una u otra.

En este artículo hoy vamos a explicarte cuándo usar una y otra y te daremos varios ejemplos con frases para que practiques y así las puedas asentar de por vida. Te incluimos este vídeo de Carlos que sin duda te ayudará a consolidar todo lo que aprendas en este artículo sobe el uso de less y fewer en inglés.

Cómo utilizar correctamente Less or fewer

Estas dos palabras: Less, FewerMenos que, significan los mismo en español y son comparativos.

Empecemos con la pronunciación:

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Less: Esta palabra en realidad es muy sencilla de pronunciar y la diferencia está en la letra ele, que si seguís las indicaciones de nuestro método no os dará ningún problema.

Fewer: Cuando la vayáis a pronunciar, recordad que la letra clave es la erre

Sigamos con los significados y los usos:

Lo primero que tenemos que tomar en cuenta a la hora de usar estas palabras, es que una se aplica para contables y la otra para incontables.

Incontables

Para decir poco cuando nos referimos a algo incontable, usamos Little. Y entonces, el comparativo cuando hablamos de incontables viene a ser precisamente Less.

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Veamos estos ejemplos:

  • I have little money – Tengo poco dinero
  • I have less money than I used to – Tengo menos dinero del que solía tener

Contables

Para decir que hay poco, cuando se trata de algo contable, que se puede contar, decimos Few. Y el comparativo para los casos contables es entonces, Fewer.

Veamos ejemplos de esto:

  • I have few friends – Tengo pocos amigos
  • I have fewer friends than you – Tengo menos amigos que tú

Un pequeño truquillo que os puede ayudar a recordar esto sería:

Para los incontables, usad la letra ele: little and less

Para los contables, usad la letra efe: few and fewer

Veamos varios ejemplos para seguir practicando:

  • There´s less water in the bottle than in the glass – Hay menos agua en la botella que en el vaso

Hay que saber que los incontables siempre irán en singular.

  • There are fewer cars here than in the city – Hay menos coches aquí que en la ciudad

Excepciones

Hay algunos casos en los que habrá excepciones. Fijáos en este ejemplo:

  • It will start in less than three minutes – Empezará en menos de tres minutos

Esto porque en las medidas de tiempo, se suele usar Little and less: El tiempo es incontable. Igualmente pasa con el dinero, que también se toma como incontable. Fijaos este ejemplo:

  • She earns less than USD 2.000 – Ella gana menos de 2 mil dólares

Veamos otros ejemplos del uso de estos dos comparativos:

  • They drank less water than me – Ellos bebieron menos agua que yo

Notad que usamos less porque el agua es incontable.

  • I had fewer opportunities – Tuve menos oportunidades

En este caso, oportunidades es contable, así que usaremos fewer.

  • There are fewer kids these day – Hay menos niños estos días

Usamos fewer igualmente porque niños es contable.

  • I need to work less – Necesito trabajar menos

Fijaos que en este caso, usamos less porque estamos tomando el tiempo como incontable.

Resumiendo, usaremos Less para los incontables y Fewer para los incontables. Si seguimos esta sencilla regla, no tendréis ningún problema al aplicarlas de manera correcta.

Tal como hemos visto, less y fewer son palabras muy usadas, pero a veces no sabemos cuál elegir a la hora de hablar. Esto ocurre también en otros casos, como en este post, donde vimos palabras que significan lo mismo en español pero tienen ciertas diferencias en inglés.

También podéis echarle un vistazo a este otro post, donde os enseñamos a diferenciar entre cuatro palabras muy parecidas, pero que son un poco distintas entre su significado y su uso en el inglés cotidiano.

Recordad que si queréis pronunciar el inglés como nativos, tenéis que practicar: aquí os dejamos este vídeo donde podréis checar errores típicos de la pronunciación en principiantes. ¡Tratad de no cometerlos!

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Y recordad. ¡Save your English! 

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2 comentarios en “Cómo se dice poco en Inglés ¿Qué es mejor “Less” o “Fewer”?”

  1. Entonces, la canción ‘A little less conversation’ de Elvis ¿cómo encaja en lo que has contado?
    Little y less juntos. ¿Conversation es contable no? one conversation, two conversations. Y es que además luego la canción dice and little more action…
    What a mess! 😀

    Responder
    • Por favor ten en cuenta que la canciones no son precisamente los mejores ejemplos de gramática correctamente usada. En algunas dse respeta en otras no.

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