Diferencias entre hear y listen: cómo usar estos verbos en inglés

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Quizás alguna vez te has preguntado sobre las diferencias entre los verbos Hear y Listen. Pues bien, en este artículo detallamos todo sobre el uso de hear en inglés y de listen en inglés. 

Aunque ambos verbos tienen significados similares en español, hay ciertas diferencias entre uno y otro que harán que los uses en uno u otro contexto dentro de tus conversaciones.

Uso de hear en inglés

Comencemos la pronunciación de este verbo: /hɪr/. El símbolo ɪ representa lo que en Youtalkonline llamamos la letra clave i como e.

El uso de hear en inglés es para indicar que hay sonidos que pasan naturalmente o a los que no les prestamos demasiada atención cuando ocurren. Por ejemplo, para referirnos al canto de las aves o a cualquier tipo de sonido ambiental que está ocurriendo. 

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Podemos decir que hay tres claves para decidir el uso de hear en inglés: 

  • No hay una decisión consciente para escuchar
  • El sonido se experimenta físicamente
  • El sonido puede ser algo inesperado. Puede usarse el verbo para referirse a una explosión, un trueno o una alarma.

Veamos algunos ejemplos:

  • Did you hear the thunder last night?- ¿Escuchaste el trueno anoche?
  • Can you hear me? – ¿Puedes escucharme?
  • The line is very bad. I can’t hear you – Esta línea es muy mala. No puedo escucharte
  • I didn´t hear what you said. Sorry – No puedo escuchar lo que dices, discúlpame
  • We heard a terrible noise this morning – Escuchamos un ruido terrible esta mañana   
  • Suddenly I heard a noise. Someone was in the garden – De pronto escuché un ruido. Alguien estaba en el jardín
  • Can you hear the birds singing in the garden? – ¿Puedes escuchar los pájaros cantando en el jardín?
  • We heard a very interesting speech on TV last night – Escuché un interesante discurso en la televisión anoche
  •  We heard Madonna live when we were in Amsterdam – Escuchamos a Madonna en vivo cuando estábamos en Amsterdam
  • Have you heard the news? – ¿Escuchaste las noticias?

Podríamos entonces decir que el uso de Hear en inglés está destinado a describir la escucha en eventos o cosas que pasan como parte de un proceso natural. 

Uso de listen en inglés

Empecemos con la pronunciación del verbo listen: /ˈlɪs(ə)n/. En primer lugar, observa que la ɪ es una i como e. En segundo lugar, la t de listen es muda; no se encuentra en la transcripción fonética. En tercer lugar, la ə representa un sonido shua, como la e en the. ¿Ves los paréntesis que rodean a la ə? Eso quiere decir que se puede omitir ese sonido, como si pasaras directamente de la s a la n.

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En cuanto al uso de listen en inglés, la primera diferencia notable es la que se refiere a que la escucha es un acto consciente, es decir, es un proceso que se realiza con una cierta atención y además involucra una acción. 

El sentido es que al usar listen se estará prestando atención a los sonidos.

Dos claves para el uso de listen en inglés:

  • Tomas la decisión de escuchar
  • Prestas atención deliberadamente al sonido, es decir, es una acción consciente.

Veamos algunos ejemplos:

  • Listen, some fine jazz music is played in the radio – Escucha, una fina música de jazz está tocando en la radio
  • Turn on the radio, please. I’d like to listen to the news – Prende la radio por favor. Deseo escuchar las noticias
  • I’m listening, but I can’t hear anything – Te estoy escuchando pero no puedo oir nada
  • She listens to the news on the radio every day – Ella escucha las noticias en la radio cada día
  • My uncle loves listening to music – Mi tío ama escuchar música
  • Everybody listen
  • ed carefully to the old man’s story – Todos escucharon cuidadosamente la historia del anciano
  • You’ll get in trouble if you don’t listen to your teacher – Tú estarás en problemas si no escuchas a tu profesor
  • Please, listen to me. I have something important to tell you – Por favor, escúchame. Tengo algo importante que decirte 
  • Do you listen to the radio in bed? – ¿Escuchas la radio en la cama?
  • I listened very carefully to what she said and wrote it all down – Escuché con mucha atención lo que dijo y lo anoté todo

Para comparar de alguna manera los verbos hear y listen, podríamos decir que Hear es usado para indicar que hay un ruido o un sonido que puede escucharse, pero Listen es usado cuando es necesario entender o prestar atención a lo que se está diciendo

Otros usos de estos verbos en inglés

Hay ocasiones en los que podemos apelar indistintamente al uso de los verbos Hear o Listen en inglés. Dependerá el uso de lo que queramos enfatizar. Si queremos resaltar un evento, usaremos Hear. pero su queremos resaltar la acción, usaremos Listen. 

Veamos algunos ejemplos: 

  • Did you hear that interview with Billy Joel on the radio? – ¿Escuchaste la entrevista con Billy Joel en la radio?

En este caso, el énfasis lo estaríamos dando en el evento en si

  • Did you listen to that interview with Billy Joel on the radio? – ¿Escuchaste la entrevista con Billy Joel en la radio? 

El énfasis de la oración anterior está en la acción y por eso usamos Listen. 

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