El verbo to be en inglés

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Empezamos algo nuevo, empezamos con inglés para principiantes ¡Todo inicio es difícil! En este artículo presentamos el verbo to be, algo básico para quienes comienzan a estudiar inglés, hoy aprenderemos la conjugación del verbo to be.

Es importante recordar que el verbo to be significa ser y estar. En inglés no se hace ninguna distinción a través de un verbo entre lo que es algo y su estado o posición. Esto significa que por contexto vamos a deducir si se refiere al ser o al estar. Dicho así, esto puede parecer complicado pero en realidad no lo es.

¿Por qué es importante dominar el verbo to be?

Este verbo resulta ser una herramienta vital al momento de hablar en inglés, porque

  1. Hablar de lo que es un objeto, su estado o posición es fundamental para lograr expresarnos
  2. El verbo to be es un verbo auxiliar, es decir, lo necesitamos para conjugar otros verbos
  3. La conjugación del verbo to be es irregular; esto nos introduce a la idea de que en algunos casos importantes el verbo conjugado puede cambiar mucho.

Veamos entonces cómo se conjuga este verbo.

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¿Cómo es la conjugación del verbo to be?

Este verbo tiene una forma particular de conjugación.  Al usarlo, se puede comunicar variedad de aspecto, además de describir las características de alguna persona o cosa.

La conjugación de este verbo en tiempo presente simple sería de la siguiente manera:

  • I am – Yo soy / Yo estoy
  • You are – Tú eres / Tú estás
  • He is – Él es / Él está
  • She is – Ella es / Ella está
  • It is – Ello es / Ello está
  • We are – Nosotros somos / Nosotros estamos
  • You are – Ustedes son / Ustedes están
  • They are – Ellos son / Ellos están

Algunos ejemplos con este verbo…

  • I am here / Yo estoy aquí
  • You are my friend / Tú eres mi amigo
  • You are my friends / Ustedes son mis amigos
  • We are Spanish / Somos españoles

Como habíamos comentado más arriba, el contexto es fundamental para saber si el verbo to be se utiliza en tanto que ser o en tanto que estar. En el primer ejemplo se usa para indicar una posición (es decir, para querer decir estar), porque después del am viene la palabra here, que significa aquí.

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El segundo y tercer ejemplo muestran algo que quizás ya habían notado: el contexto es clave para entender si cuando decimos you are nos referimos a una persona o a varias. Ya que en la tercera frase friends está en plural, entonces forzosamente you se refiere a varias personas.

Formación de frases negativas con este verbo

¡Recuerda! Para formar oraciones negativas solo debes agregar la partícula not /nat/ después del verbo conjugado. Por ejemplo

  • I’m not your friend / No soy tu amigo
  • You are not here / Tú no estas aquí
  • She is not here / Ella no está aquí
  • We are not in New York / No estamos en New York
  • They are not friends / Ellas no son amigas

Contracciones y la conjugación del verbo to be

Este verbo suele utilizarse en su forma contraída, normalmente se contrae el verbo en expresiones afirmativas. En frases interrogativas nunca se contrae, a menos que el verbo se use en una negación.

En este caso sería algo así:

  • I’m a teacher – Soy un profesor
  • You’re a teacher – Eres profesor
  • He’s a teacher – Él es profesor
  • She’s a teacher – Ella es profesora
  • We’re teachers – Nosotros somos profesores
  • You’re teachers – Ustedes son profesores
  • They’re teachers – Ellos son profesores

Contracciones del verbo y la negación

Acabamos de ver las contracciones en una afirmación. Para contraer el verbo to be en una negación, tenemos 2 opciones, ambas válidas.

  1. Contraemos el sujeto y el verbo to be (la opción que recomendamos en nuestro método).
  2. Contraemos el verbo to be con la partícula negativa not.

Veamos cómo se pueden realizar ambas contracciones en este ejemplo:

  • I’m not a teacher / I am not a teacher – No soy un profesor
  • You’re not a teacher / You aren’t a teacher – No eres profesor
  • He’s not a teacher / He isn’t a teacher – Él no es un profesor
  • She’s not a teacher / She isn’t a teacher – Ella no es una profesora
  • We’re not teachers / We aren’t teachers – No somos profesores
  • You’re not teachers / You aren’t teachers – Ustedes no son profesores
  • They’re not teachers / They aren’t teachers – Ellos no son profesores

Fíjate que no damos contracción para la forma am. Esto no es del todo cierto: en el inglés vernáculo, se usa la contracción ain’t para decir am not. Sin embargo, ain’t NO se debe usar, porque se considera una expresión propia del habla vulgar.

Insisto: te proponemos contraer el sujeto y el verbo (she’s…); no uses isn’t ni aren’t porque traen muchas dificultades para los principiantes.

Otros ejemplos serían…

  • We’re here – Nosotros estamos aquí
  • They’re here – Ellos están aquí
  • Are you a teacher, aren’t you? – Eres un profesor, ¿no?

Verbo to be en su forma auxiliar

Al momento de hacer preguntas, este verbo cumple funciones de verbo auxiliar. Esto significa que se debe colocar el verbo en su forma conjugada antes del sujeto de la oración. Por ejemplo, tenemos la afirmación

  • She is your sister – Ella es mi hermana.

Para convertir esta oración en una pregunta haríamos esto:

  • Is she your sister?

Aunque esto pueda parecer complicado al principio, recuerda que en español hacemos las preguntas de las dos maneras, pero en inglés solo se puede preguntar cambiando la posición del verbo.

  • Are they here? – ¿Están ellos aquí?
  • Are we friends? – ¿Somos amigos?

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