Género en inglés: todo lo que necesitas saber

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El inglés es un idioma que tiende en muchas ocasiones a simplificar las cosas. ¡Esta es una de las razones por las que su uso es tan extendido en todo el planeta! Precisamente, para expresar género en inglés es más sencillo que en otros idiomas. La razón es que el uso del género en inglés es distinto que en español. 

El punto es que en español los sustantivos deben ser femeninos o masculinos. Pero en inglés, los sustantivos no poseen un género determinado. Esta es una gran facilidad a la hora de emplear un lenguaje neutro.   

Expresar género en inglés: masculino y femenino

Para completar la idea anterior, podemos decir que en inglés no es necesario prestar demasiada atención al género en el sustantivo. El motivo es que, a diferencia del español, en el inglés no hay concordancia del adjetivo o del artículo con el género del sustantivo

Pero para hablar de géneros en inglés, podemos distinguir cuatro clases: 

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  • Masculine – Masculino
  • Female – Femenino
  • Common – Común 
  • Neuter – Neutro 

Los sustantivos masculinos son los que se refieren a una figura masculina o al miembro masculino de una especie. Veamos algunos ejemplos: 

  • Boy – Niño
  • Father – Padre
  • Brother – Hermano
  • King – Rey
  • Actor – actor
  • Rooster – Gallo

También se usan los pronombres para indicar género. Veamos: 

  • He – Él
  • His – Su (de él)
  • Him – De él

Por su parte, los sustantivos femeninos son los que se usan para indicar una figura femenina o el miembro femenino de una especie. Algunos ejemplos de esto podrían ser: 

  • Girl – Niña
  • Mother – Madre
  • Queen – Reina
  • Actress – Actriz
  • Hen – Gallina

Los pronombres femeninos son los siguientes: 

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  • She – Ella
  • Her – Su (de ella)
  • Hers – De ella

Género común y neutro en inglés

Los sustantivos de género común y neutro se usan para indicar un objeto que no tiene género gramatical masculino ni femenino. Veamos las diferencias entre cada uno.

Los sustantivos de género neutro se utilizan para referirse a una entidad inanimada. Generalmente, para hablar de estos objetos tendrás que utilizar el pronombre personal it y el pronombre posesivo its. Por ejemplo

  • Book – Libro
  • Lamp – Lámpara
  • Window – Ventana

En cambio, los sustantivos de género común se usan para indicar seres vivos. Veamos algunos ejemplos:

  • Parent – Padre o madre
  • Child – Niño o niña
  • Sibling – Hermano o hermana
  • Cousin – Primo o prima
  • Chicken – Pollo

¿Qué pronombres personales y posesivos debemos usar para expresar el género común en inglés? Eso dependerá de las circunstancias:

Si te refieres a un grupo de personas o animales, puedes usar el pronombre personal it y el posesivo its.

  • The football team lost its latest match – El equipo de fútbol perdió su último partido

Si conoces el sexo de la persona o animal de la que se habla, usa el pronombre personal y el posesivo correspondientes.

  • My child didn’t sleep well and now she is in a cranky mood – Mi niña no durmió bien y ahora está irritable.

Si no conoces el sexo de la persona o animal de la que estás hablando, puedes usar expresiones como he or she, his or her. Sin embargo, si tienes que apelar varias veces a este recurso, quizás sea mejor que reformules la frase para evitar repeticiones molestas.

  • Each student have one week to complete his or her essay – Cada estudiante tiene una semana para entregar su ensayo.

Profesiones con género común en inglés

Por otro lado, en inglés hay nombres de cargos, oficios y profesiones que pueden usarse para referirse a personas de cualquier género. Miremos algunos ejemplos: 

  • The director was working in the office – El director estaba trabajando en la oficina – La directora estaba trabajando en la oficina

En el caso anterior, no hay manera de saber si el director se está refiriendo a un hombre o a una mujer. 

Ahora bien, es posible expresar el género de estos nombres en inglés usando los pronombres posesivos. En español los pronombres posesivos son neutros, pero en inglés no. Veamos el mismo ejemplo anterior, pero con un pronombre posesivo: 

  • The director was working in her office – La directora estaba trabajando en su oficina

Al usar el pronombre posesivo her – de ella, ya sabemos que se está hablando de una mujer. El mismo ejemplo con otro género sería así:

  • The director was working in his office – El director estaba trabajando en su oficina

De esta manera, sí se puede establecer la diferencia de género cuando se emplean pronombres posesivos.  

Veamos algunos ejemplos sencillos más en los que podemos distinguir los géneros a través de los pronombres: 

  • He was riding a bike – Él estaba manejando bicicleta
  • She was riding a bike – Ella estaba manejando bicicleta
  • She was sitting in the chair – Ella estaba sentada en la silla
  • He was sitting in the chair – Él estaba sentado en la silla 

Sufijos que indican género en inglés

Es posible expresar el género en inglés añadiendo el sufijo -ess a ciertas palabras. Es el caso de Actress- Actriz, Empress – Emperatriz y Tigress – Tigresa. Aunque este tipo de sufijos han ido desapareciendo a lo largo del tiempo, algunos siguen siendo usados.  

También hay una tendencia de dejar de usar palabras para referirse a profesiones o cargos que terminan con el sufijo -man y que se aplican a las mujeres con los sufijos –woman o -ess. Se recomienda más bien usar palabras neutras. Veamos algunos ejemplos: 

  • Policeman, Policewoman – Police agent / Oficial de policía
  • Fireman, Firewoman – Firefighter / Bombero, bombera
  • Air hostess – Flight attendant / Auxiliar de vuelo
  • Postman, Postwoman – Post carrier / Cartero, Cartera

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