A, an, the: cómo usar los artículos efectivamente en inglés

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El uso de los artículos the, an y a es una parte fundamental de una oración en inglés, pero muchos estudiantes tienen seria dudas al respecto. Esto te ayudará muchísimo a mejorar; presta atención y toma nota de cómo utilizar los artículos efectivamente.

El uso de artículos en inglés

Los artículos en inglés siempre se destacaron por su fama de fáciles, ya que no tienen femenino y masculino como el español, por ejemplo. Sin embargo, esta cuestión no los hace libres de dudas.

Como te imaginarás, el uso de the en inglés es el más conocido y extendido, pero a y an también son importantes. Veamos las características de cada uno:

The

La traducción al español de the serían los artículos el, la, lo. Vale aclarar que este artículo se refiere a un nombre en concreto. Además, el artículo the no tiene género como ocurre en español. Veamos algunos ejemplos:

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  • I want the pencil, please – Quiero el lápiz, por favor.
  • The flower is blue – La flor es azul
  • This is the apartament I bought – Esta es el piso que compré

El uso de artículos en inglés: a y an

Generalmente se usa a o an de la misma manera que ocurre en español, es decir como artículo indefinido. La diferencia entre a o an es que a se usa cuando la palabra siguiente empieza con consonante y an cuando empieza con una vocal:

  • a book – un libro
  • an elephant – un elefante
  • an orange – una naranja

Otra forma de saber cuándo hacer uso de estos artículos en inglés es sabiendo que se utilizan cuando el oyente o lector no sabe exactamente a cuál con sustantivo nos referimos:

  • Police are searching for a 14-year-old girl – La policía busca a una niña de 14 años

También se utiliza para mostrar que la persona o cosa es parte de un grupo:

  • She is a student at Cambridge University – Ella es una alumna de la Universidad de Cambridge
  • Lucy Martins is a pupil at London Road School. She is 1.6 metres tall, with short, blonde hair. When she left home, she was wearing a red jacket, a pink and white blouse, dark blue jeans and black shoes – Lucy Martins es  alumna de London Road School . Mide 1,6 metros de altura y tiene el pelo corto y rubio. Cuando salió de casa, vestía una chaqueta roja, una blusa rosada y blanca , jeans azul oscuro y zapatos negros.

Vale agregar que no se utiliza un artículo indefinido con los palabras plurales o sustantivos incontables:

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  • She was wearing blue shoes – Llevaba zapatos azules (plural)
  • She has short, blonde hair – Tiene el pelo corto y rubio (sustantivo incontable)

¿Cuándo no hacemos uso de artículos en inglés?

Hay varias excepciones en cuanto a la omisión de uso de the en inglés o de otros artículos. La primera es cuándo utilizas nombres propios:

  • She is Mrs. Winsor – Ella es la señora Windsor

Tampoco se hace uso de artículos en inglés cuando te refieres a semanas, meses, años, estaciones:

  • We will do it on Sunday – Lo haremos el domingo

Cuando hablas de porcentajes tampoco se utilizan artículos:

  • I’ll give you 15 percent – Te daré el 15%

Si estás hablando de partes del cuerpo e incluyes el verbo to have, entonces tampoco tienes que usar artículos:

  • My girlfriend has small nose – Mi novia tiene la nariz pequeña

Cuando hablamos de idiomas tampoco tienes que utilizar artículos:

  • Korean is difficult to learn – El coreano es difícil de aprender

En caso de juntarte con amigos a comer, recuerda que al hablar de horarios de comidas:

  • Lunch is at 12 a.m. – El almuerzo es a las doce del mediodía.

Con los plurales, debemos tener en cuenta el significado que queremos darle a la frase para saber si usaremos artículo o no. Por ejemplo:

  • Dogs are fun / The dogs are fun – Los perros son divertidos.

En ambos casos decimos que los perros son divertidos. Sin embargo, cuando no usas el artículo definido the nos referimos a los perros en general, pero cuando lo usas hablamos de unos perros en concreto.

Si quieres hacer un plural de un nombre con artículo indefinido tienes que omitir el artículo:

  • An apple / apples – una manzana / manzanas
  • A chair / chairs – una silla / sillas
  • A man / men – un hombre / hombres

Veamos esto aplicado en una frase:

  • I want an apple / I want apples – Quiero una manzana / Quiero manzanas
  • I need a chair / I need chairs – Necesito una silla / Necesito sillas
  • They’re looking for a man / They’re looking for men – Están buscando a un hombre / Están buscando hombres

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