Cómo hacer preguntas en inglés: las bases

PREGUNTAS EN INGLÉS

Hacer preguntas en inglés es uno de los básicos del idioma y es un tema esencial para que puedas iniciar o mantener conversaciones. Hay diferentes tipos de preguntas en inglés, seguramente a medida de que avances en el aprendizaje del idioma puedes observar que puedes realizar preguntas de distintas maneras. Si bien puede parecer algo muy simple, hay ciertos aspectos que pueden dificultar la elaboración de las preguntas al conversar en inglés, sobre todo cuando comienzas a combinar diferentes tiempos verbales.

Aprender a diferenciar cada uno de los tipos de preguntas y conocer ciertas particularidades te permitirá utilizarlas correctamente y mejorar tu nivel de inglés.

¿Cuáles son los tipos de preguntas en inglés?

A nivel general pueden encontrarse dos tipos de preguntas en inglés: las preguntas de tipo Yes/No y las preguntas que son abiertas. Sin embargo, y dentro de estas categorías hay diferentes tipos:

  • Preguntas con verbo to be: son las más conocidas y seguramente las que aprendiste en primer lugar al comenzar a estudiar inglés.
  • Preguntas con auxiliar do/does: a excepción del verbo to be, se trata de un tipo de pregunta que se utiliza con cualquier tiempo verbal.
  • Preguntas Wh (Wh questions): también se trata de un tipo de pregunta muy utilizado y permite conocer todo tipo de aspectos como cómo, cuándo y por qué, entre otros.
  • Tag questions: son las preguntas que se realizan después de una oración para confirmar lo que se dijo o negarlo
  • Preguntas indirectas: se trata de preguntas que se realizan con educación o de manera más formal
  • Preguntas negativas: son interrogantes que se realizan desde su forma negativa.

Observa la estructura y características principales de cada uno de estos tipos para diferenciarlos y utilizarlos correctamente

Preguntas con verbo to be

El verbo to be es un verbo llamado independiente, ya que no requiere de ningún auxiliar para formular preguntas. La traducción de este verbo es ser o estar, por lo que se utiliza cuando quieres conocer el estado o el lugar en donde se encuentran personas y objetos.

Lo primero que debes tener en cuenta al momento de utilizar el verbo to be para realizar preguntas en inglés es que se invierte el orden del sujeto y del verbo. Esto significa que en una pregunta con el verbo to be, primero debes ubicar el verbo y luego el sujeto. Observa estas frases y cómo se modifican para convertirlas en preguntas:

  • Tom is tall / Tom es alto
  • Is Tom tall? / Es Tom alto?
  • She is young / Ella es joven
  • Is she young? / Es ella joven?
  • They are interested in sports / Ellos están interesados en los deportes
  • Are they interested in sports / Están ellos interesados en los deportes?

Preguntas con do y does

Para realizar pregunta con otros verbos es necesario utilizar el auxiliar do y does. La mayoría de estas preguntas son de tipo Yes/ No. Una particularidad que debes tener en cuenta al realizar este tipo de preguntas en inglés es que los verbos conjugados en tercera personas no llevan la letra s al momento de formular la pregunta. Observa los siguientes ejemplos:

  • Does Paul want to come? / ¿Paul quiere venir?
  • Do your sisters go to school? / ¿Tus hermanas van al colegio?
  • Do you want to play tennis? / ¿Quieres jugar tenis?
  • Does she talk to strangers? / ¿Ella habla con extraños?

Wh questions

Son los tipos de preguntas más conocidos y seguramente los que has aprendido en primer lugar. Te permite realizar preguntas abiertas e investigar más acerca del tema que quieres consultar. Para realizar estas preguntas se utiliza:

  • Who / Quién
  • What / Qué
  • Where / Dónde
  • When / Cuándo
  • Why / Por qué
  • How / Cómo

How puede ir acompañado de otra palabra de acuerdo a lo que se quiera preguntar. Por ejemplo, How old es para preguntar edad, How often es la frecuencia con que se hace algo, How long es cuánto tiempo, How many/much es para preguntar cantidades.

La estructura de este tipo de preguntas depende del verbo y del tiempo que estés utilizando:

Verbo to be: Wh question + Verbo to be + sujeto + complemento

  • Where are you? / ¿Dónde estás?
  • When is the concert / ¿Cuándo es el recital?

Otros verbos: Wh question + auxiliar do/does + sujeto + verbo + complemento

  • When do you start work? / ¿Cuándo empiezas a trabajar?
  • What do you do in your free time? / ¿Qué haces en tu tiempo libre?

Antes de continuar con los diferentes tipos de preguntas, si quieres aumentar tu vocabulario para hacer preguntas, revisa el siguiente vídeo y comienza a practicar:

Tag questions

Este tipo de preguntas son las que se ubican al finalizar una oración, para que el interlocutor afirme o rechace la frase. Lo que se debe tener en cuenta para formar correctamente las preguntas en inglés llamadas Tag questions es que deben formularse de manera contrario al verbo de la frase. Esto significa que, si estás haciendo una afirmación, el verbo en la pregunta debe ser negativo y viceversa. En el caso de que se utilice un verbo diferente al  to be, debes recordar utilizar el auxiliar. Observa estos ejemplos:

  • They were playing basketball, weren’t they? / Ellos estaban jugando básquet, ¿no?
  • My wallet isn’t here, is it? / Mi billetera no está aquí, ¿o sí?
  • He doesn’t work here, does he? / Él no trabaja aquí, ¿no?

Preguntas indirectas

Se trata de preguntas que se realizan de manera más suave y con educación y permiten que la otra persona pueda recibir la pregunta sin ofenderse. Lo que debe tenerse en cuenta para realizar este tipo de preguntas es que se utilizan complementos como could, may y would. Estos complementos se ubican al inicio de la pregunta, a continuación se ubica el sujeto y se finaliza con el verbo. Observa el ejemplo con una pregunta directa y luego como se traslada a una pregunta indirecta:

  • Pregunta directa: Where is my bag? / ¿Dónde está mi bolsa?
  • Pregunta indirecta: Could you please tell me where my bag is? / ¿Podría decirme dónde está mi bolsa?
  • Pregunta directa: Do you need help? / ¿Necesita ayuda?
  • Pregunta indirecta: May I help you? / ¿Puedo ayudarlo?

Preguntas negativas

Este tipo de preguntas en inglés son similares a las Tag questions, ya que se busca que el interlocutor confirme o rechace la pregunta. Estas preguntas se estructuran de la siguiente manera:

Contracción negativa del verbo + Sujeto + Verbo principal +  complemento

  • Haven’t you done your homework? / ¿No has hecho tu tarea?
  • Aren’t you coming? / ¿No vendrás?

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Imagen cortesía de Ok diario (okdiario.com) Todos los derechos reservados.

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