Cómo pronunciar la «y» en inglés

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Aprender a pronunciar la letra y en inglés es una tarea que a veces resulta un poco difícil a los nativos del español. Esto es principalmente porque tratamos por instinto de pronunciarla igual que lo haríamos en español, cuando en realidad es que la pronunciación de la y en inglés tiene un sonido diferente. Por eso preparamos este post con una serie de consejos y recomendaciones que te ayudarán a pronunciar la y en inglés mucho mejor. 

Pronunciar y en inglés

Lo primero que hay que saber es que la letra Y es una de las dos consonantes en inglés que se pronuncian con sonido vocálico. La otra letra que presenta un caso similar es la W. Pero ahora sólo ocupémonos de la pronunciación de la y en inglés. 

La primera dificultad que se encuentra al momento de aprender a pronunciar la letra y en inglés, es que hay diferentes sonidos asociados. Además del ya conocido sonido de la i española, hay otros diptongos, que son combinaciones de vocales. Con la letra y pueden encontrarse los diptongos ia, ie, ii, io, iu y, por lo general, se ubican al inicio o al medio de la palabra. Cuando la letra y se encuentra al final, el sonido casi siempre es similar al de la letra i en español, sin combinar con otra vocal.

Otro punto a tener en cuenta al momento de aprender a pronunciar la letra y en inglés, es que no existe el sonido utilizado en español en palabras como yo. Es por esto que es importante aprender qué sonidos podemos encontrar para evitar cometer errores.

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De acuerdo a la posición en la que se encuentre la letra y dentro de la palabra, puede pronunciarse de diferentes maneras. 

Al inicio de la palabra

Para pronunciar la letra y cuando está al principio de una palabra en inglés, el sonido puede ser de la siguiente manera: 

  • Yard – Patio – /jɑːd/

Nota que la transcripción fonética indica este sonido /j/. La pronunciación en este caso será como una especie de i latina seguida de la vocal a, es decir el diptongo ia. Toma en cuenta que la consonante r no se pronuncia, tal como se ve en . Practica con estos ejemplos: 

They have a gorgeous old oak tree in their front yard – Ellos tienen un hermoso y viejo roble en su patio delantero

My next-door neighbor was watering her yard – Mi vecina de al lado estaba regando su jardín

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  • Yellow – Amarillo – /ˈjeləʊ/

En este caso, la pronunciación es similar a la palabra anterior. La combinación de la letra y con la vocal e da un sonido similar a decir en español las vocales ie juntas. La diferencia con la palabra anterior es muy sutil, por lo que intenta pronunciar ambas para que puedas notar la diferencia. El secreto es tener en cuenta que en una de ellas se pronuncia una letra a luego de la i y en esta debes pronunciar una letra e. Revisa estas frases para practicar:

Mark has a bright yellow waterproof jacket – Mark tenía una chaqueta impermeable amarillo brillante

She wore a pale yellow dress – Ella llevaba un vestido amarillo pálido

En el medio de la palabra

Veamos algunos ejemplos de cómo pronunciar la y en inglés cuando está en el medio de la palabra

  • Honeymoon – Luna de miel – /ˈhʌnimuːn/

En este caso, la letra y está combinada con la vocal e. Para pronunciarla, nota que el fonema usado es /i/. Esto quiere decir que el sonido es muy parecido a una i en español sin agregar ninguna otra vocal. Veamos algunos ejemplos de uso de esta palabra: 

We went to New York for our honeymoon – Nosotros fuimos a Nueva York para nuestra luna de miel

They’re on their honeymoon – Ellos están en su luna de miel

  • Rhythm – Ritmo – /ˈrɪðəm/

La letra y está en esta palabra entre consonantes. Nuevamente tenemos un sonido muy parecido al del ejemplo anterior. Es decir, en este caso, la pronunciación de la y será muy parecida a la i en español. También puedes observar como la letra h no se pronuncia. Con estos ejemplos podrás practicar su uso: 

To dance to the rhythm of the music – Bailar al ritmo de la música

I listened to the steady rhythm of her breathing – Escuché el sonido constante de su respiración

Al final de la palabra

Veamos algunos ejemplos de cómo pronunciar la y cuando está al final de la palabra: 

  • Key – Llave – /kiː/

Para pronunciar la letra y en esta palabra, lo primero que debes notar es que se unen la vocal e con la y en un solo sonido vocálico. Este es precisamente /i/. Así que será bastante parecido también a la i en español. Veamos algunas oraciones con la palabra: 

Luckily Tom has keys for my house – Afortunadamente, Tom tiene las llaves de mi casa

He inserted the key in the lock – Él insertó la llave en la cerradura

  • Buy – Comprar – /baɪ/

La combinación de la vocal u con la y dan en el caso de esta palabra, un sonido similar a la combinación de las vocales ai en español. Prueba a repetir estas oraciones con Buy: 

She had no money to buy a ticket – Ella no tenía dinero para comprar un ticket

If you’re thinking of getting a new car, now is a good time to buy – Si estás pensando en tener un coche nuevo, este es un buen momento para comprarlo

Revisa este vídeo, donde te contamos cómo pronunciar el verbo Buy y mucho más: 

Para mucha más información sobre cómo pronunciar la letra y en inglés, puedes chequear este otro artículo de nuestro blog. ¡Toma nota y pronuncia como todo un nativo!

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Imagen cortesía de https://kapitalbildung.org, todos los derechos reservados.

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