Cuantificadores: cómo expresar cantidades en inglés

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Hay muchas formas de expresar cantidades en inglés, por lo que los cuantificadores son sumamente importantes. Es por este motivo que hoy daremos una pequeña guía de cómo expresar cantidades en inglés.

Cómo expresar cantidades en inglés

Para referirse a las cantidades en inglés puedes utilizar too much – demasiado, too many – demasiados, enough – suficiente, not enough – insuficiente y very – muy.

Para comenzar, veamos el significado y uso de too, enough y very

En inglés, podemos utilizar too, enough y very con adjetivos para indicar aumento. Too describe algo negativo o no deseado, enough describe la cantidad correcta de algo, y very hace que la palabra sea más fuerte.

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  • Matthew, those shoes were very nice. Did you buy them? – Matthew, esos zapatos eran muy bonitos. ¿Los compraste?
  • I didn’t buy that dress because they were too expensive – No compré ese vestido porque eran muy caros.
  • I ate enough, thank you very much – Comí suficiente, muchas gracias.

También podemos usar too much y too many para hablar de una cantidad de algo que es más o menos lo que queremos o necesitamos. Para sustantivos contables, como apple o people, usamos many. En cambio, para sustantivos incontables, como rice o water, usamos much.

  • There are too many people on the bus – Hay demasiada gente en el autobús.
  • There is too much salt in this soup – Hay demasiada sal en esta sopa.

Ahondaremos más sobre esta cuestión más adelante, pero es importante que entiendas con claridad la diferencia entre sustantivos contables e incontables.

Formas de expresar cantidades en inglés combinando con adjetivos o sustantivos

Para expresar cantidades en inglés puedes usar too, very o enough con un adjetivo o un sustantivo. Veamos cada uno por separado:

Too

Puedes combinar too /tuː/ con un adjetivo o too + many/much con un sustantivo. Por ejemplo:

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  • It’s too cold in here – Hace demasiado frío aquí: Aquí se combina too con un adjetivo
  • Mark ate too much pizza – Mark comió demasiada pizza: La combinación es con much y un sustantivo
  • Too many people came to the cinema – Demasiada gente vino al cine: Combina many con un sustantivo

Como notarás, cuando usas too + adjetivo se genera un efecto de aumento, es decir de que al leer se aumenta la sensación de énfasis, como en el ejemplo, cuando vemos que hace mucho frío solo añadiendo too. Sin embargo, cuando te refieras a cantidad o número, el orden es too + many/much + sustantivo.

Enough

En el caso de enough, viene después de un adjetivo o antes de un sustantivo. Puedes combinarlo así:

  • adjetivo + enough
  • Enough + sustantivo

Veamos ejemplos para expresar cantidades en inglés usando enough combinado:

  • My handwriting is good enough – Mi letra es suficientemente buena: Aquí se ve combinado un adjetivo con enough.
  • His car isn’t fast enough – Su auto no es lo suficientemente rápido: En este caso, también está presente la combinación adjetivo con enough.
  • We have enough food – Tenemos suficiente comida: En esta oración puedes ver enough combinado con un sustantivo
  • I don’t have enough money – No tengo suficiente dinero: En este caso, verás enough seguido de un sustantivo.

Cómo pronunciar enough para expresar cantidades en inglés correctamente

Una de las palabras con más complicaciones entre los estudiantes es enough. Veamos la pronunciación de la palabra: /ɪˈnəf/, y hagamos un análisis de cada sonido

  • /ɪ/: este símbolo indica que la e inicial en enough debe sonar como una i española.
  • /ˈnəf/: esta es la sílaba tónica de la palabra; observa que el sonido representado por el símbolo ə es una shua, similar a la e en the o la ou en nervous.

Very

En el caso de very /ˈvɛri/, viene antes de los adjetivos y su objetivo es hacerlos sonar más fuertes:

  • Very + adjetivo
  • Not very + adjetivo

Veamos algunos ejemplos de esta combinación, tanto de forma positiva como negativa:

  • There are too many people in McDonalds today- Hay demasiada gente en McDonalds hoy.
  • We have enough money to buy a boat – Tenemos suficiente dinero para comprar un bote.
  • There aren’t enough tickets for the concert – No hay suficientes entradas para el concierto.
  • That dress wasn’t too expensive – Ese vestido no fue demasiado cara.

También puedes usar esa combinación en forma de pregunta:

  • Are you comfortable enough? – ¿Estás lo suficientemente cómodo?
  • Are there enough chairs for everyone? – ¿Hay suficientes sillas para todos?

¡Toma nota de esta cuestión importante!

Una cuestión importante a la cual referirse es que no se utiliza too si el adjetivo ya fuerte. Estos ejemplos son incorrectos:

  • The pianist was very excellent – El pianista fue muy excelente
  • The Grand Canyon is very enormous – El Gran Cañón es muy enorme
  • Her response was very correct – Su respuesta fue muy correcta

Veamos ejemplos correctos:

  • That movie was incredible – Esa película fue increíble
  • Her performance was dreadful – Su actuación fue terrible
  • The weather’s perfect – El clima es perfecto

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