Relative clauses: qué son y cómo se usan

Relative clauses

Los relative clauses o las oraciones con pronombres relativos son los que te permiten elaborar conversaciones más complejas y ganar así mayor fluidez en el idioma. Es importante incorporar este tipo de oraciones con pronombres relativos  una vez que avances en el aprendizaje del inglés, ya que lograrás comunicarte mejor y de una manera más efectiva, además de comenzar a expresarte casi como un nativo.

Si bien puede parecer que los relative clauses son algo complejo de aprender, lo cierto es que no se trata de una temática muy difícil de incorporar, y con la práctica constante seguramente podrás manejarlo a la perfección.

Para comenzar: ¿qué son los relative clauses?

Las relative clauses u oraciones con pronombres relativos son aquellas oraciones en las cuales se aporta información extra sobre un lugar, objeto o persona y se unen a la oración principal en donde se ha mencionado previamente a dicho lugar, objeto o persona. Al unirse a la frase principal es donde se utilizan los pronombres que forman parte esencial de las relative clauses y que son los que debes tener en cuenta al comenzar a estudiarlos.

Observa este ejemplo para que puedas comenzar a distinguir cada uno de los elementos que componen las relative clauses:

  • The book that is on the table is expensive / El libro que está sobre la mesa es caro

En el ejemplo anterior puedes distinguir dos frases:

  • The book is expensive
  • The book is on the table

La oración principal es The book is expensive  y la subordinada sería The book is on the table. Ambas frases se unen con el pronombre relativo that, lo que evita repetir nuevamente el sujeto de la oración que es book al agregar mayor información sobre el mismo.

Pueden encontrarse dos tipos de relatives clauses u oraciones relativas:

1. Defining relative clause / oración subordinada específica

Este tipo de oraciones brindan más información sobre la persona, objeto o lugar y se caracterizan por especificar a qué se están refiriendo. No llevan comas y al incluir información esencial, si esta oración es eliminada, la frase deja de tener sentido y no se entiende. Por ejemplo:

En la frase The book that is on the table is expensive, al omitir la oración that is on  the table, ya no se entiende a qué libro se está refiriendo, por lo que esta es la defining relative clause.

2. Non-Defining relative clauses / oraciones subordinadas explicativas

Este tipo de oraciones también aportan información acerca del sujeto, objeto o lugar pero, a diferencia de las oraciones subordinadas específicas, no son necesarias para poder entender la frase completa. Utiliza comas para separar la frase subordinada específica, ya que tienen una función explicativa. En el caso del ejemplo anterior la oración explicativa sería The book is expensive, si se omite dicha oración, la frase puede comprenderse a la perfección.

¿Cuáles son los pronombres que se utilizan en las relative clauses?

Los pronombres que se utilizan en las relative clauses pueden referirse a personas, objetos, lugares, razones o tiempo. En una frase pueden reemplazar el sujeto, objeto o el posesivo. Observa los ejemplos a continuación, para que tengas una guía sobre los pronombres y saber exactamente en qué momento utilizar cada uno de ellos:

Antes de comenzar, si quieres conocer más acerca de los pronombres en inglés, revisa el siguiente vídeo y empieza a practicar:

1. Who / Quién

Es un pronombre que se utiliza para hacer referencia a personas y puede funcionar como sujeto y también como objeto en una oración. Observa estos ejemplos:

  • My sister, who works in a bank, is moving house next week / Mi hermana, quien trabaja en un banco, se muda la semana que viene
  • The woman who works at my office is very efficient / La mujer que trabaja en mi oficina es muy eficiente
  • That’s the woman who stole my cat / Es la mujer que robó mi gato
  • That’s the girl who I met last week / Esa la chica que conocí la semana pasada

2. Whom / A quien

Se utiliza sólo para personas aunque no se trata de un pronombre que sea usado con frecuencia en las conversaciones, sino que es posible que lo veas en contextos más formales. A diferencia de lo que ocurre con el pronombre who, whom se refiere a quien recibe la acción del verbo, es decir, que sustituye a las personas pero que no son sujetos en la oración, sino que son las que reciben la acción de la cual se está hablando. Revisa estos ejemplos para que puedas observar sus usos:

  • The girl with whom I was talking to was his daughter / La chica con la que estaba hablando era su hija
  • That’s the woman whom he married / Esa es la mujer con la que se casó
  • Tom, whom I met at the party, is the director / Tom a quien conocí en la fiesta, es el director

3. Which / Cuál

Este pronombre se utiliza cuando quieres referirte a un objeto o animal. Al igual que ocurre con who, también puede funcionar como el objeto o el sujeto de una oración. Observa estos ejemplos:

  • The film which I saw at the cinema last night is boring / La película que ví anoche en el cine es aburrida
  • The cat, which is very friendly, is called Tom / El gato, que es muy amigable, se llama Tom
  • The building, which is very old, costs a lot of money / El edificio, que es muy antiguo, cuesta mucho dinero

4. That / Qué

Es un pronombre que seguramente habrás visto más de una vez, principalmente porque se utiliza tanto para referirse a personas como a objetos. Es decir, que puede servir para sustituir los pronombres who o which de acuerdo a como corresponda. Observa los siguientes ejemplos, en donde se ha reemplazado who o which por that

  • That is the girl that I met last week / Esa es la chica que conocí la semana pasada
  • The woman that works at my office is very efficient / La mujer que trabaja en mi oficina es muy eficiente
  • The film that I saw at the cinema last night is boring / La película que ví anoche en el cine es aburrida

5. Whose / Cuyo

Este pronombre que se utiliza en las relative clauses no tiene relación con who, ya que cumple una función posesiva en las oraciones ya sea en relación a personas, animales o cosas. Revisa estos ejemplos para ver cómo se utiliza:

  • These trees, whose fruit i’m allergic to, are beautiful / Estos árboles, a cuya fruta soy alérgico, son hermosos
  • I know  the guy whose bike you bought / Conozco al chico al que le compraste la bici

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