Diferencias entre for y to: cuando usar correctamente estas preposiciones

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Incluso en español hay veces que dudamos de usar una palabra o la otra al hablar, pero si quieres que tu inglés sea cada vez mejor, es importante que comprendas el uso de to y de for en inglés.

Diferencias entre el uso de to y de for en inglés

Observa las siguientes oraciones y verás una sutil diferencia entre ambas:

  • Can you bring some lemons for Jenny? – ¿Puedes traer algunos limones para Jenny?
  • Can you bring some lemons to Jenny? – ¿Puedes traer algunos limones a Jenny?

Esta diferencia en el uso de estas preposiciones en inglés puede cambiar el significado de toda una oración. Comprender esa diferencia entonces es de suma importancia.

¿Estás confundido con el uso de to y for? No te preocupes; hará falta más que aprender las reglas gramaticales, así que prepárate para practicar y practicar y practicar

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For y to se utilizan comúnmente como preposiciones, pero como mencionamos antes cambiar una por otra puede alterar completamente el significado de una oración. Incluso a veces si usa la palabra incorrecta, obtendrás una oración que no es gramaticalmente correcta.

Es por eso que es importante que comencemos hablando de uno de los usos más comunes (y más confusos) de for y to:

For y to: Usos y ejemplos

Con frecuencia puedes usar las preposiciones for y to para hablar de por qué alguien hizo algo. Por ejemplo:

  • Why did you travel to London? – ¿Por qué viajaste a Londres?
  • I traveled to London to improve my English. – Viajé a Londres para mejorar mi inglés
  • Why did she buy a cake? ¿Por qué compró una tarta?
  • She bought a cake for her brother’s birthday – Ella compró una tarta para el cumpleaños de su hermano
  • Why are you going home? – ¿Por qué vas a casa?
  • I’m going home to feed my cats. – Voy a casa para alimentar a mis gatos
  • Why did you go to the museum yesterday? – ¿Por qué fuiste al museo ayer?
  • I went to the museum for a lecture on modern art – Fui al museo para una lectura de arte moderno

En estas oraciones el uso de to y de for en inglés se traducen como para en español. Sin embargo, cada preposición debe utilizarse en ciertos momentos específicos. ¿Cuál es la regla? Es simple:

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Utiliza

  • to cuando la razón de una acción se exprese con un verbo
  • for cuando el propósito de una acción se exprese con un sustantivo.

Veamos algunos ejemplos más de for y to utilizados con verbos y sustantivos como motivos de una acción:

VerboSustantivo
I bought a present to give to Sarah on her birthday – Compré un obsequio para dárselo a Sara en su cumpleañosI bought a present for Sarah’s birthdayCompré un obsequio para el cumpeaños de Sara
I drink coffee to feel more awake – Bebo café para sentirme más despiertoI drink coffee for its wonderful taste – Bebo café por su sabor maravilloso
I’m exercising to stay healthy – Me ejercito para mantenerme sanoI’m exercising for my health – Me ejercito por mi salud

Uso de to en inglés

Una vez que hayas aprendido esa regla, decidir entre el uso de for y to en inglés se vuelve mucho más sencillo. Una vez domines esto, que es la parte más difícil, podrás ver la diferencia entre ambas preposiciones.

Usa to cuando te refieres a movimientos o cambios hacia una dirección

El uso de to en inglés como preposición de da si hay movimiento, una transferencia o un cambio de dirección de un punto a otro.

  • I need you to take these books to Mary. – Necesito que tomes estos libros para Mary.
  • We are going to Paris next Tuesday. – Vamos a París el próximo martes.

En el primer ejemplo, to se utiliza para sugerir una transferencia de los libros de I a Mary. En el siguiente ejemplo, to indica un cambio de lugar desde la ubicación de quien habla a París.

Uso de to en inglés con verbos infinitivos

Cualquier verbo en infinitivo incluirá to, así que con frecuencia verás esta construcción en oraciones en inglés.

  • Nina loves to talk on the phone. – A Nina le encanta hablar por teléfono
  • When do you want to eat dinner? – ¿Cuándo quieres comer la cena?
  • We’re going to meet the Queen tomorrow! – Vamos a conocer a la reina mañana

Utiliza to para comparar dos cosas

En este caso, to se utiliza a menudo para comparar cosas y expresar preferencias.

  • I prefer coffee to tea – Prefiero el café al té.
  • She prefers reading books to watching movie – Ella prefiere leer libros a mirar una película.

Uso de for en inglés

For se usa tanto como preposición como como conjunción, aunque es mucho más común como preposición.

Usa for para agradecer

Si quieres agradecer a alguien, por lo general utilizarás for para explicar por qué le estás agradeciendo. La preposición for será seguida por un sustantivo o gerundio (es decir, un verbo que termina con -ing).

  • Thank you for teaching me to play the guitar – Gracias por enseñarme a tocar la guitarra
  • Thanks so much for the new shoes! – Muchas gracias por los nuevos zapatos
  • Matthew thanked Brian for coming to his birthday party. – Matthew agradeció a Brian por venir a su fiesta de cumpleaños

Utiliza for cuando quieres hablar de de tiempo

For también se usa para referirse al período de tiempo durante el cual sucedió algo.

  • I waited at the station for two hours. – Esperé en la estación por 2 horas.
  • They have lived in Ohio for eight years. – Ellos vivieron en Ohio por 8 años
  • We’ve known each other for a long time. – Nos conocimos desde hace un largo tiempo

Usa for para expresar apoyo y acuerdo

En este caso, el uso de for indica acuerdo o apoyo a una causa en inglés. En este caso, la preposición siempre acompaña al verbo to be y el conjunto podría traducirse como estar en favor de:

  • Are you for or against the women’s movement? – ¿Estás a favor o en contra del movimiento femenino?
  • I’m all for increasing taxes. – Estoy a favor de subir los impuestos

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