¿La letra h en inglés suena?

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En español, la letra h suele ser muda. Pero en inglés, las cosas son diferentes. Por eso en este post vamos a comentar acerca de pronunciar la h en inglés. Si quieres saber cómo pronunciar la h en inglés con diferentes tips, este post es para tí: sigue leyendo.

Pronunciar la h en inglés, en teoría

De lo que se trata es que al pronunciar la /h/ toma en cuenta que hay que exhalar un poco el aire para pronunciarla, es decir, es un sonido muy sutil y suave, pero que definitivamente no debes saltarte para sonar parecido a como habla un nativo.

He – Él

La transcripción fonética de esta palabra es la siguiente: /hiː/. Ya ahí podremos notar que figura el sonido /h/, por lo que no se trata de un sonido mudo.

How – Cómo

En esta otra palabra, la transcripción fonética es /haʊ/. También en este caso tenemos el sonido /h/.

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Perhaps – Quizás

Ahora bien, ¿qué pasa cuando la letra h está en otra posición dentro de la palabra?

Al estar la letra h en el medio de una palabra, podrías caer en la tentación de no pronunciarla. Sin embargo, la transcripción fonética /pəˈhæps/ nos muestra nuevamente que el fonema /h/ está presente. Así que sí se pronuncia.

Linking: deja de pronunciar la h para hablar más fluido en inglés

Los hablantes nativos del inglés utilizan con frecuencia lo que se llama en inglés h dropping o h skipping, que significa en ambos casos omisión de la h. Fran nos explica de qué se trata esta técnica en este vídeo:

Como pudiste ver en el vídeo, no hay que pronunciar la h en inglés cuando esta se encuentra al comienzo de una palabra. Sin embargo, no se realiza el h dropping siempre que la h esté al inicio de una palabra. Para ello, tienen que darse 2 condiciones:

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1. La palabra con h debe ser una unstressed word

Cuando se trata de la acentuación de frases, recuerda que hay 2 tipos de palabras:

  • palabras de contenido, que comunican el significado de la oración: nombres, verbos principales, adjetivos y adverbios
  • palabras gramaticales o funcionales, que organizan el discurso: preposiciones, conjunciones, artículos, pronombres y verbos auxiliares

Las palabras de contenido siempre se acentúan en la frase; las gramaticales, no. Entonces, no hay que pronunciar la h en las palabras gramaticales del inglés. Debes linkearla a la última sílaba de la palabra que la precede. Por ejemplo

  • I’ll tell her that we are leaving – Le diré a ella que nos vamos

En este caso, el verbo to tell y her se deben pronunciar como si fueran una sola palabra y para ello se omite la h: /tel.ər/.

  • Was he there? – ¿Él estuvo allí?

En este caso, was he se pronunciaría /wɑːzi/; de nuevo, como si se tratara de una sola palabra.

  • What have you done? – ¿Qué has hecho?

Este ejemplo es más complejo porque el verbo auxiliar have debe estar enlazado con what y también con you: /wɑːrəviu:/. Observa que para enlazar what y have, la t sonará como una r suave española.

Si te parece difícil este último ejemplo, primero enlaza what have y luego incluye you.

2. La palabra que se linkeará y la palabra con h deben estar en la misma frase

No se debe linkear una palabra gramatical que comienza con h a la palabra precedente si se debe hacer una pausa porque no están en la misma frase. Este tipo de pausas se expresa por escrito mediante signos de puntuación como

  • el punto
  • la coma
  • los dos puntos
  • el punto y coma
  • la raya larga

Veamos un ejemplo:

  • At first he never came; he now comes regularly – Al principio él nunca venía; ahora viene regularmente

En esta oración, el primer he se enlaza con at first (/ˈfɝːsti/), pero el segundo he no se puede enlazar a came porque ambas palabras no están en la misma frase.

¿Cuándo no se pronuncia la h con seguridad?

Ciertamente, no se debe pronunciar nunca la h en algunas palabras del inglés. Veamos algunos ejemplos:

Which – Cuál

La transcripción fonética nos muestra como el fonema /h/ desaparece en esta palabra: /wɪtʃ/. ¡Y esto a pesar de que hay dos letras h en esta palabra! No tendrás que pronunciarla como en los ejemplos anteriores, sino más bien similar a un sonido ch en español, es decir, una especie de chistido

What – Qué

Si revisas la transcripción fonética, verás que tampoco figura el fonema /h/: /wɒt/. El sonido vuelve a desaparecer aquí.

Why – Por qué

Veamos la transcripción fonética de esta palabra: /waɪ/. Notarás que otra vez el fonema /h/ ha desaparecido. Pues bien, ¡ya sabes qué hacer!

White – Blanco

En este otro ejemplo que dejamos por acá, la letra h no se pronuncia tampoco. La transcripción fonética es así: /waɪt/.

¿Quieres más información sobre la pronunciación de la h? En este otro artículo de nuestro blog podrás encontrar la manera de pronunciar doce palabras con h en inglés. ¡Toma nota!

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Imagen cortesía de https://picsart.com, todos los derechos reservados.

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