Tips para no confundir tiempos al conjugar verbos en inglés

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Al profundizar tu aprendizaje con el estudio de estructuras gramaticales es importante que aprendas a diferenciar tiempos verbales en inglés. Con respecto a esto, es natural que surjan múltiples dudas, considerando que en español los tiempos verbales también difieren mucho del inglés. Así que, ahora te daremos una serie de tips para no confundir tiempos al conjugar verbos en inglés.

El inglés se caracteriza por el uso de auxiliares que muchos de nosotros no utilizamos cuando hablamos en español. Incluso, las formas tienden a cambiar según los pronombres, así que es crucial que sepas diferenciarlos, sobre todo los tiempos más utilizados.

Tips para diferenciar tiempos verbales en inglés

Si quieres hablar inglés correctamente, lo primero que debes hacer, es repasar los diferentes tiempos. Esta es una lección básica que recibe todo principiante, pero más allá de la gramática, podrás utilizarlos con fluidez si te concentras en la práctica. Dicho esto, conviene destacar que los más usados por los nativos son:

  • Presente simple.
  • Presente continuo.
  • Pasado simple.
  • Pasado continuo.
  • Futuro simple.

Cada uno de ellos contiene ciertas palabras que los distinguen, así que sólo debes memorizar la conjugación y la forma que corresponde a cada sujeto que, con frecuencia, varía según sea la primera, segunda o tercera persona, en singular o plural.

La técnica más común para diferenciar los tiempos verbales en inglés es detectar los auxiliares o particularidades de cada tiempo verbal. Por ejemplo, el uso de do/does o did, o si se trata de un verbo finalizado en ing, si el verbo to be se utiliza o no. Estas pequeñas diferencias son las que te ayudarán a interpretar con exactitud cuando te hagan alguna pregunta o bien al momento de armar alguna frase.

Una buena forma de evitar confundir tiempos verbales es practicar frases utilizando diferentes conjugaciones para que puedas diferenciarlos correctamente.

Todos los tiempos verbales en inglés en 20 minutos

Aprende cómo funcionan los tiempos verbales en inglés, atendiendo a la explicación en el siguiente video.

Presente simple (lleva “s” o auxiliar “do/does”)

Ya nos hemos detenido previamente a analizar los diferentes usos y formas del presente simple. Recuerda que se emplea para hablar sobre hechos un tanto genéricos o para referirnos a acciones rutinarias. La regla gramatical recae sobre la tercera persona del singular (he/she/it), por ello notarás la “s” que se agrega al final del verbo en infinitivo.

Frases afirmativas: Sujeto + verbo + complemento.

Frases negativas: Sujeto + auxiliar do/does + not + verbo + complemento.

Frases interrogativas: Auxiliar do/does + sujeto + verbo + complemento.

Ejemplos:

  • She trains at the gym every day -Ella entrena en el gimnasio todos los días

Cada vez que encuentres el auxiliar do/ does, podrás identificar que se trata del presente simple en inglés.

Presente continuo (to be +verbo en gerundio)

Tiene que ver con acciones más inmediatas, que suceden mientras conversas. Así que las frases llevan el verbo to be + verbo-ing.

Frases afirmativas: Sujeto + verbo to be en presente + verbo en gerundio + complemento.

Frases negativas: Sujeto + verbo to be en presente + not + verbo en gerundio + complemento

Frases interrogativas: Verbo to be en presente + sujeto + verbo en gerundio + complemento

Ejemplos:

  • I am eating breakfast -Estoy desayunando

Pasado simple (ed)

Como su nombre lo indica, podrás diferenciar los tiempos verbales en inglés según el contexto. En el caso del pasado simple, es fácil de diferenciar porque los verbos están en pasado y gran parte de ellos finalizan en -ed. También, como ya mencionamos, el uso del auxiliar did te da la pista que se trata del pasado simple.

Frases afirmativas: Sujeto + verbo en pasado + complemento.

Frases negativas: Sujeto + auxiliar did + not + verbo en infinitivo + complemento.

Frases interrogativas: Auxiliar did + Sujeto + verbo en infinitivo + complemento.

Esta estructura se utiliza para hacer mención al pasado, sobre hechos que ya ocurrieron. En español, este es el pretérito perfecto.

Pasado continuo (was/ were)

Los americanos utilizan este tiempo para hablar sobre cosas que ya ocurrieron pero que tuvieron más continuidad. Usualmente, las frases van acompañadas de otro verbo en pasado simple que interrumpe la acción. En este caso, te darás cuenta que se tarta del pasado continuo porque, si bien el verbo to be está en pasado, éste se acompaña del verbo en gerundio.

Frases afirmativas: Sujeto + verbo to be en pasado + verbo en gerundio + complemento.

Frases negativas: Sujeto + verbo to be en pasado + not + verbo en gerundio + complemento.

Frases interrogativas: Verbo to be en pasado + Sujeto + verbo en gerundio + complemento.

Por ejemplo:

  • I was cooking when the phone rang -Estaba cocinando cuando sonó el teléfono

Futuro simple (will/ going to)

Este tiempo se refiere a hechos o sucesos que ocurrirán a futuro. A las frases se le añade la partícula “will” más el verbo. Siempre que veas el auxiliar will, sabrás que se trata de una frase que hace alusión al futuro.

Frases afirmativas: Sujeto + auxiliar will + verbo en infinitivo + complemento.

Frases negativas: Sujeto + auxiliar will + not + verbo en infinitivo + complemento.

Frases interrogativas: Auxiliar will + Sujeto + verbo en infinitivo + complemento.

Ejemplos:

  • I will go shopping tomorrow -Iré de compras mañana
  • I’m going to my parents’ house next year -El año que viene iré a casa de mis padres

Últimos consejos prácticos para diferenciar tiempos verbales en inglés

En líneas generales, esta es la estructura de los tiempos verbales que debes memorizar. Para saber cuál es el tiempo que debes utilizar, concéntrate en el tiempo en que se desarrolla la acción y fíjate en el verbo, según el momento actual.

Seguidamente, analiza cuánto dura la acción, puede que inicie y termine de inmediato o que tenga un poco más de continuidad. A veces los eventos se prolongan, independientemente de que sea en pasado, en presente o en futuro. Además, chequea cómo el verbo se relaciona con el resto de los verbos que usas en tu frase.

Sin duda, ya te habrás encontrado con algunas frases que llevan dos verbos, unos principales y otros como auxiliares. Sabrás cuál elegir si te sitúas de nuevo en el presente y lo comparas con lo que ocurre y refieres en la conversación.

Si dominas las conjugaciones, podrás expresarte con mayor claridad y fluidez, tanto de forma escrita, como oral. Para más ejemplos prácticos, echad un ojo a nuestro curso de inglés online YouTalk TV+, válido para todo el mundo, estés donde estés. Mira lo que dicen nuestros alumnos en las reseñas de Google.

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